77 anos após o Holocausto, teste de DNA conecta sobrevivente com familiares

Eva Szepesi tinha apenas 7 anos quando eclodiu a Segunda Guerra Mundial e virou sua vida de cabeça para baixo.

Morando em Pesterzsébet, um distrito de Budapeste, Hungria, com seus pais Valeria e Karoly e seu irmãozinho Tamás, a sombra da Alemanha nazista ficava mais escura a cada dia. Finalmente, alguns anos depois da guerra, a tia de Eva a informou que eles estavam partindo – simples assim. Para onde iriam? E os pais de Eva? Tudo o que Eva ouviu foi que sua mãe precisava ficar para trás com seu irmão, que era muito jovem para viajar, e que seu pai já havia saído para “trabalhar”. Mais tarde, ela soube que ele havia sido enviado para um campo de trabalhos forçados. Ela nunca chegou a dizer adeus.

Eva ainda bebê com sua mãe, Valeria

Eva ainda bebê com sua mãe, Valeria

Eva e seu irmãozinho Tamás (foto aprimorada no MyHeritage)

Eva e seu irmãozinho Tamás (foto aprimorada no MyHeritage)

A família de Eva havia comprado uma identidade fictícia para ela: o passaporte de uma vizinha chamada Maria. Para garantir que ninguém soubesse a verdade sobre sua identidade, Eva foi instruída a não falar nada e fingir que era surda e muda. Ela e sua tia caminharam por 11 horas pela floresta até cruzarem a fronteira para a Eslováquia.

Seu destino era uma aldeia chamada Nové Mesto nad Váhom. Lá, o rabino local foi encarregado de encontrar uma família para levar Eva, e a tia de Eva foi embora. Eva foi trazida para a casa de uma família de estranhos e lá viveu por um tempo até que a família não pudesse mais mantê-la. Ela foi transferida para outro lugar dentro da aldeia e ficou até novembro de 1944, quando os nazistas a alcançaram. Eva foi levada para o campo de concentração de Sered, na Eslováquia, ponto de partida de uma segunda onda de judeus expulsos da Eslováquia e espalhados por vários locais. Um de seus destinos era Auschwitz, e foi para lá que Eva foi enviada.

Eva quando criança (foto reparada e aprimorada no MyHeritage)

Eva quando criança (foto reparada e aprimorada no MyHeritage)

Eva sobrevive a Auschwitz

E assim, em 2 de novembro de 1944, Eva chegou a Auschwitz Birkenau: uma menina de 12 anos, completamente sozinha. Enquanto ela esperava na entrada infame do campo, uma mulher que ela não conhecia virou-se para ela e disse: “Você deve dizer a eles que você tem 16 anos. Não diga a eles que você é mais jovem”.

De fato, quando chegou sua vez, os alemães perguntaram seu nome, local de nascimento e idade. No início, ela não sabia o que dizer, mas depois decidiu seguir o conselho da mulher e respondeu sem pensar: “Tenho 16 anos”.

Essa decisão de última hora pode muito bem ter salvado sua vida. Os nazistas a mandaram trabalhar; se eles soubessem que ela tinha apenas 12 anos, ela poderia ter sido enviada para as câmaras de gás. Eva mais tarde procurou a misteriosa mulher que provavelmente salvou sua vida com este conselho para que ela pudesse agradecê-la, mas ela nunca a encontrou.

Os nazistas tatuaram o número A26877 no braço de Eva. Mas para Eva, de 12 anos, o pior foi que eles rasparam seu lindo cabelo.

Eva passou vários meses terríveis em Auschwitz. Em 18 de janeiro, os nazistas recuaram do exército russo que avançava e levaram os sobreviventes restantes com eles em uma marcha da morte, abandonando aqueles que foram considerados fracos demais para sobreviver à jornada. Eva estava entre os que ficaram para trás.

Lá ela ficou até Auschwitz ser libertado em 27 de janeiro de 1945. Eva foi encontrada no frio, entre os cadáveres, faminta e com sede depois de não ter comido ou bebido por mais de uma semana. Ela foi uma das apenas 400 crianças que sobreviveram aos campos de concentração.

Voltando à Hungria

Terminada a guerra, os deslocados começaram a regressar à Hungria. Listas de cidadãos que retornaram foram afixadas nas estações de trem para que seus familiares soubessem esperá-los. O nome de Eva apareceu em uma dessas listas, e seu tio Imre Hegedüs e tia Olga estavam esperando por ela quando ela chegou. Levaram-na para casa e disseram-lhe que de agora em diante seria filha deles.

Ela estava com medo de perguntar o que tinha acontecido com seus pais. Ela ainda era uma jovem; talvez ela imaginasse que, enquanto não ouvisse a pior notícia possível, o medo de perder os pais não se tornaria realidade.

Não sobrou muito para Eva. Ela não tinha família nem casa, e a maioria de suas fotos de família se foram. Mas uma foto sobreviveu, uma foto que mostrava seus tios.

Esta foto desempenharia um papel fundamental na descoberta de familiares desconhecidos em Israel muitos anos depois.

Da esquerda para a direita: linha de baixo, a mãe de Eva, Valeria, seu irmão Tamas, Eva e o pai de Eva, Karoly Diamant. Fila superior: os tios de Eva, Zoltan e Oszkar Lowy

Da esquerda para a direita: linha de baixo, a mãe de Eva, Valeria, seu irmão Tamas, Eva e o pai de Eva, Karoly Diamant. Fila superior: os tios de Eva, Zoltan e Oszkar Lowy

INa foto, da esquerda para a direita: linha de baixo, a mãe de Eva, Valeria, seu irmão Tamas, Eva e o pai de Eva, Karoly Diamant. Fila superior: os tios de Eva, Zoltan e Oszkar Lowy

Uma família própria

Após a guerra, Eva começou a trabalhar em Budapeste como costureira. No trabalho, ela conheceu o homem que mais tarde se tornou seu marido: Andor “Bandi” Szepesi. Os dois foram morar juntos e se casaram em 1951, quando Eva tinha 19 anos.

Eva e seu marido, Andor

Eva e seu marido, Andor

Em 1952, nasceu sua filha mais velha, Judith. Quatro anos depois, em outubro de 1956, estourou a Revolução Húngara: uma revolta popular contra a influência da União Soviética na Hungria. Devido à situação na Hungria, Andor, que era peleteiro, recebeu uma oferta de emprego na Alemanha – e a família se mudou.

Em 1964, Eva deu à luz outra filha, e eles a chamaram de Anita.

Contando a história dela

Desde que a guerra acabou, Eva manteve suas memórias traumáticas para si mesma e não falou sobre o que aconteceu durante o Holocausto. Mas em 1995, quando o mundo marcou o 50º aniversário da libertação de Auschwitz, Eva recebeu um convite para participar de um evento comemorativo em Auschwitz.

No início, Eva não estava interessada. Mas suas filhas Judith e Anita a encorajaram a ir embora ainda não soubessem nada sobre sua história ou as coisas terríveis que ela viveu. No final, eles a convenceram e ela foi.

Sentados: Judith Wurman, Eva Szepesi, Anita Schwarz. Topo: Sharon Wurman, Celina Schwarz

Sentados: Judith Wurman, Eva Szepesi, Anita Schwarz. Topo: Sharon Wurman, Celina Schwarz

Em Auschwitz, Eva conheceu muitas pessoas, algumas delas próprias sobreviventes e algumas jovens que vieram para honrar as memórias daqueles que morreram. Uma pessoa veio até ela e perguntou se ela poderia contar sua história, e foi aí que aconteceu: pela primeira vez, Eva falou sobre as lembranças que a assombravam desde a infância. A partir desse momento, ela ficou determinada a contar sua história para o maior número de pessoas possível.

Ela mesma escreveu um livro, Ein Mädchen allein auf der Flucht (Uma jovem sozinha em voo), e depois foi entrevistado para outro livro, Minha tarde com Eva, escrito pelo conhecido apresentador de TV alemão Bärbel Schäfer. Além disso, o nome de Eva se conectou com a história do Holocausto em Auschwitz. Ela foi entrevistada em vários meios de comunicação alemães; há uma página dedicada à sua história no site da Auschwitz-Birkenau Memorial Foundation; foi acolhida em escolas e instituições; e ela ainda ganhou vários prêmios na Alemanha por seu trabalho.

Eva Szepesi

Eva Szepesi

Em 2016, Eva participou da Marcha dos Vivos em Auschwitz junto com sua família. Lá, ela abriu uma lista com os nomes dos que morreram no acampamento e encontrou os nomes de seus pais lá. Mesmo tendo passado muitos, muitos anos desde que ela voltou para a Hungria, a finalidade daqueles nomes naquela lista a atingiu com força. Era como se ela tivesse acabado de internalizar que eles nunca mais voltariam.

Uma correspondência de DNA surpresa e dois rostos familiares

Quando Eva e sua filha Anita ouviram falar sobre testes de DNA em casa, sua curiosidade foi despertada. Eles decidiram encomendar kits de DNA e ver se conseguiam encontrar algum membro desconhecido da família.

E foi aí que aconteceu: Eva recebeu uma correspondência de DNA com alguém que ela não conhecia, uma mulher chamada Naama Levy Eylam que mora em Israel.

Naama havia feito um teste de DNA alguns meses antes porque também estava muito interessada na história da família.

Naama Levy Eylam

Naama Levy Eylam

Quando Naama viu a correspondência de DNA, ela esfregou os olhos em descrença. Eva era um nome que ela não reconhecia. Quando ela viu que Eva era originalmente de Budapeste, ela adivinhou que Eva deveria ser da família de sua falecida avó, já que eles eram da Hungria. Mas assim que começou a pesquisar online, descobriu uma foto que Eva havia publicado – a foto dela quando criança com dois homens ao fundo. Esses homens pareciam familiares para Naama. Ela tinha certeza de que já os tinha visto antes.

Naama ligou para o pai, contou a ele sobre a correspondência de DNA, mostrou a foto e compartilhou que sentiu que tinha visto esses homens em uma foto diferente.

“Encontrei a foto de Zoltan e Oszkar quando comecei a escrever meu romance histórico, Tudo que ela deixou para trás, que conta a história de amor dos meus avós, Imre e Klara Levi”, conta Naama. “Para contar a história de Imre, que era da família Lowy na Eslováquia, tive que vasculhar documentos históricos e fotos que ele deixou para trás. Imre, que foi deixado sozinho após o Holocausto, guardou algumas fotos dos membros da família que havia perdido, e entre elas estava a foto de seus amados primos que morreram no Holocausto. Eu não sabia muito sobre os dois jovens na foto, mas seus rostos permaneceram gravados em minha memória por anos depois. Guardei esta foto entre os documentos que usei ao escrever o livro. Entretanto, o livro já tinha sido publicado, mas não esqueci Zoltan e Oszkar Lowy. Após a correspondência de DNA com Eva, procurei seu nome online e encontrei sua fotografia, com esses dois homens bonitos atrás dela – ninguém menos que os amados primos de Imre. Quando procurei aquela foto novamente em minha casa, encontrei-a entre todos os documentos que usei enquanto escrevia, esperando para ser redescoberto.”

A foto que Naama tinha de Oszkar (à direita) e Zoltan Lowy

A foto que Naama tinha de Oszkar (à direita) e Zoltan Lowy

Naama mostrou a foto para seu pai Israel, que lembrou mais detalhes: “Meu pai é o historiador da família, e quando lhe mostrei a foto que encontrei, ele sabe exatamente quem eram: Oszkar e Zoltan Lowy, primos do meu avô , Imre Lowy, que vivia na Eslováquia. Meu pai até lembrou que seu pai era muito próximo deles, porque quando ele tinha 13 anos, ele e sua família tiveram problemas financeiros, e ele foi morar com esses primos por um ano inteiro. Imagino que quando meu avô soube que eles haviam morrido, ele guardou a foto deles para lembrá-los, e foi assim que ficou em posse da minha família.”

Imre Lowy, avô de Naama

Imre Lowy, avô de Naama

Naama e seu pai, Israel Levi

Naama e seu pai, Israel Levi

As famílias se conectam

Agora que ela entendeu o significado da partida, Naama voltou aos resultados de DNA no MyHeritage e começou a tentar entrar em contato com Eva. “Vi que ela era uma mulher mais velha, de 89 anos, então achei que faria mais sentido entrar em contato com os familiares mais jovens. Encontrei o nome de sua filha Anita no MyHeritage, procurei no Facebook e escrevi para ela: ‘Olá, sou Naama de Israel, neta de Imre Lowy.’ Claro, não esqueci de anexar a foto e concluí com uma pergunta: ‘Talvez você reconheça as pessoas nesta foto?’”

Quando Anita recebeu a mensagem de Naama, ela não podia acreditar em seus olhos. Ela imediatamente enviou a foto para sua filha Celina e sua irmã Judith. Celina tinha certeza: esses são seus tios-avós. Eles são mais jovens nesta fotografia, mas não há dúvida de que são as mesmas pessoas.

Anita escreveu de volta para Naama imediatamente dizendo que eram familiares próximos que morreram no Holocausto. Oszkar e Zoltan eram tios de Eva do lado materno da família.

Naquela mesma noite, as famílias conversaram por videoconferência: de um lado, Eva e suas filhas na Alemanha e, do outro, Naama e seu pai em Israel.

Esta foi a primeira vez que Eva encontrou familiares que sobreviveram ao Holocausto. Mas, além da emocionante descoberta da família, Naama enviou a Eva outra foto de sua bisavó, Rachela Lowy, que nasceu na década de 1860 e que Eva nunca conheceu.

Rachela Lowy, bisavó de Eva

Rachela Lowy, bisavó de Eva

“Infelizmente, meu avô faleceu”, diz Naama. “Ele não viveu para ver tudo isso, mas estamos fazendo tudo por ele e em seu nome.”

Devido à pandemia de coronavírus, a família ainda não se encontrou pessoalmente, mas eles estão em contato próximo via Whatsapp e esperam que em breve, quando as restrições de viagem forem suspensas, eles possam finalmente se reunir.