MyHeritage encontra familiares de crianças assassinadas por nazistas em Sobibor

MyHeritage encontra familiares de crianças assassinadas por nazistas em Sobibor

No ano de 1943, 4 crianças judias de Amsterdã foram levadas para trens e enviadas para um destino desconhecido. Cada uma dessas crianças carregava algo consigo: um pequeno crachá de alumínio dado a eles por seus pais, informando seus nomes, datas de nascimento e local de origem. Os pais entenderam que seus filhos poderiam ser separados deles no caos e queriam ter certeza de que seriam reunidos se isso acontecesse.

Infelizmente, o que aconteceu a seguir foi muito pior do que qualquer um desses pais imaginava. Essas famílias foram todas exterminadas nas câmaras de gás do infame campo de extermínio de Sobibor.

70 anos depois, um arqueólogo israelense chamado Yoram Haimi começou a escavar o campo de Sobibor e descobriu esses crachás. Ele conseguiu encontrar informações sobre duas das crianças cujos crachás ele encontrou, mas as vidas, famílias e destinos das outras duas permaneceram um mistério.

Roi Mandel, diretor de pesquisa do MyHeritage, trabalhou nessa história em seus dias de jornalista, e de alguma forma ela voltou à sua cabeça em 9 de janeiro deste ano. Ele decidiu ligar para Yoram e perguntar o que aconteceu com os crachás. Yoram disse a ele que os crachás agora estão sendo mantidos no museu de Majdanek, mas que ele não conseguiu encontrar parentes para duas das crianças identificadas neles.

“Perguntei a ele se poderia tentar”, diz Roi. “Eu senti que tinha que fazer isso. Essas histórias de crianças, pensei, precisam ser contadas.”

Então, ele pesquisou no banco de dados do MyHeritage e, usando árvores genealógicas, a equipe de Roi conseguiu localizar parentes vivos de ambas as crianças – Annie Kapper e David Van Der Vilde – em questão de horas.

Esses parentes, que moravam em Boston e Seattle, representavam os únicos ramos de suas famílias que sobreviveram ao Holocausto. Eles não sabiam sobre sua conexão com as crianças mencionadas nos crachás.

Roi também conseguiu localizar parentes das outras duas crianças, Lea De La Penha e Deddie Zak.

A CNN publicou um artigo sobre esta história hoje cedo.

David Van Der Vilde

Nascido em 21 de novembro de 1932, David foi assassinado no campo de extermínio de Sobibor em 2 de abril de 1943. Ele tinha apenas 10 anos. Não existem fotos de David.

O crachá de metal de David era feito de alumínio e foi encontrado a oeste das câmaras de gás.

Encontramos a prima em segundo grau de David uma vez removida, Sheryl Kool, de Seattle, Washington e seu irmão, Prof. Rick Kool, que mora no Canadá.

A avó paterna de David, Elizabeth, e o bisavô de Rick e Sheryl, Salomon, eram irmãos.

“Embora eu tenha tentado resolver algumas das incógnitas em nossa história familiar, não tinha nada sobre Elizabeth Pimentel ou sua família”, diz Rick. “Acredito que temos uma foto dela junto com suas irmãs Rebecca e Mietje, e seu irmão Isaac junto com outros membros da família Pimentel, mas não há ninguém chamado van der Velde na foto… foto, apenas uma pessoa sobreviveu.”

A avó de Rick, Marianna, veio para Boston em 1929 para se juntar ao irmão Moses, que havia se mudado para lá alguns anos antes. “Quem na época poderia imaginar que seus 4 irmãos, e todos, exceto um de seus filhos, seriam assassinados 15 anos depois?”

Annie Kapper

Annie nasceu em 9 de janeiro de 1931 e foi assassinada no campo de extermínio de Sobibor em 2 de abril de 1943. Ela tinha apenas 12 anos.

O crachá de alumínio de Annie foi encontrado perto de uma das valas comuns no campo de extermínio de Sobibor. Em um lado está gravado o nome da menina e o endereço residencial da família em Amsterdã, na Holanda. Do outro lado está gravada a data de nascimento de Annie: “GEBOREN JANUARY 1931”. A família Kapper foi enviada a Sobibor em 30 de março de 1943, na quinta remessa com 1255 judeus, em 25 vagões. O trem chegou a Sobibor em 2 de abril de 1943, e todos os seus passageiros foram imediatamente enviados para a morte nas câmaras de gás do campo.

Encontramos o primo em segundo grau de Annie, Marc Draisen, de Boston, Massachusetts. Sua mãe Tilly era prima em primeiro grau do pai de Annie, Meijer.

“Parece que Annie Kapper é de fato minha prima em segundo grau”, diz Marc. “Minha avó era Rachel Engelsman, a terceira irmã mais velha, o único membro de sua família a emigrar para a América e um dos dois únicos irmãos que sobreviveram à guerra.”

“Como você pode imaginar, essa informação provoca emoções muito fortes de tristeza e pesar”, continua Marc. “Mas é melhor saber do que não saber.  Parece uma coincidência tão incrível que esse artefato de um dos meus parentes tenha sido localizado.”

Marc também apontou um detalhe estranho: o aniversário de Annie era 9 de janeiro… o mesmo dia em que Roi teve a ideia de investigar essa história e acabou entrando em contato com Marc. Ela teria completado 91 anos naquele dia.

“Fiquei em choque quando ele me disse isso”, diz Roi. “Não tenho explicação por que decidi pesquisá-la naquele dia.”

Lea Judith De La Penha

Lea Judith nasceu em 11 de maio de 1937 em Amsterdã e foi assassinada no campo de extermínio de Sobibor em 9 de julho de 1943. Ela tinha apenas 6 anos de idade. Seu crachá de alumínio está gravado com seu nome e com sua data e local de nascimento. Foi encontrado na área onde a plataforma do acampamento estava localizada.

Lea with a family friend

Léa com um amigo da família

Encontramos a prima em segundo grau de Lea, Suzanna Flora Munnikendam, da Holanda. A avó de Lea, Jetje, e a avó de Suzanna, Flora, eram irmãs.

Suzanna nunca soube da família De La Penha e quando entramos em contato com ela, foi a primeira vez que ela ouviu falar do crachá de metal de sua prima em segundo grau que foi encontrado em Sobibor. “É absolutamente chocante”, diz ela.

A avó de Suzanna, Flora – irmã de Jetje – também foi morta em Sobibor, assim como a jovem Lea. A mãe de Flora e Jetje, Hendrika, bisavó de Lea, foi assassinada aos 98 anos de maneira particularmente cruel: ela foi jogada escada abaixo durante uma evacuação violenta de sua casa em Amsterdã e não sobreviveu à queda.

A forma como o ramo da família de Suzanna sobreviveu à guerra parece ter saído de um filme: seus pais, junto com sua irmã e marido, estavam escondidos em uma escada na casa de um casal gay. No andar de cima vivia uma prostituta, que era visitada diariamente por soldados nazistas. Os judeus que estavam escondidos na escada observavam tudo o que acontecia sobre suas cabeças através de duas ranhuras no piso de madeira. O perigo pairou, literalmente, sobre suas cabeças durante toda a guerra.

Deddie Zak

Nascido em 23 de fevereiro de 1935, Deddie foi assassinado no campo de extermínio de Sobibor em 11 de junho de 1943 aos 8 anos de idade.

O crachá de Deddie foi encontrado em um dos crematórios do campo de extermínio com sinais de danos causados ​​pelo fogo. O crachá foi gravado com seu nome, data de nascimento e endereço residencial de sua família. Ele foi assassinado com sua família quando chegaram ao campo de extermínio de Sobibor em 11 de junho de 1943.

Deddie with his first cousin Elisabeth and their grandmother

Deddie com sua prima Elisabeth e sua avó

Encontramos Elisabeth De Hond, prima em primeiro grau de Deddie, que mora na Holanda.

Elisabeth sabia sobre Deddie e se lembra dele com carinho. Ela recebeu uma ligação sobre esse crachá depois que ele foi encontrado. “Como não possuo nada dele, isso foi um choque para mim”, diz Elisabeth. “Mas também veio como um sinal do céu.”

“Meu único desejo é possuir o crachá original”, acrescenta ela. “Quando entrei em contato com o museu Majdanek onde o crachá está guardado, eles responderam que tudo o que encontram na Polônia pertence a eles.”

De fato, a lei na Polônia afirma que todos os achados arqueológicos no país pertencem ao estado. Elisabeth espera que ela seja capaz de recuperar o original de qualquer maneira – apenas para ter um objeto físico para lembrá-la do primo que ela perdeu.