Minha tia e eu resolvemos o mistério de 100 anos da identidade do meu bisavô

Minha tia e eu resolvemos o mistério de 100 anos da identidade do meu bisavô

A história dos bisavós de Jessica Stanmeyer é uma verdadeira novela: intriga, segredos, assassinato, traição, romance proibido – tem de tudo. Jessica, 57 anos, usuária do MyHeritage, de Wisconsin, EUA, junto com sua tia Sharyn, conseguiu resolver o mistério de 100 anos da identidade de seu bisavô usando uma combinação de DNA, genealogia e algumas investigações. Essa é a história dela:

Jessica Stanmeyer

Jessica Stanmeyer

Minha avó, Esther “Sanie” Mertes, nasceu na península superior de Michigan em janeiro de 1916. Sua mãe, Florence “Florrie” Mertes, tinha apenas 19 anos e era solteira na época do nascimento de Sanie. Florence ficou órfã aos 13 anos depois que seus pais foram mortos: seu pai supostamente morreu em um acidente agrícola em 1900, quando uma prensa de feno “caiu” sobre ele, e sua mãe foi morta por seu segundo marido em 1909. O assassinato foi espalhado por todas as manchetes na época. Especula-se que o segundo marido matou seu primeiro marido para se casar com ela, mas isso nunca foi comprovado.

A avó de Jessica Stanmeyer, Sanie quando bebê, segurada pela mãe de Sanie, Florence

A avó de Jessica Stanmeyer, Sanie quando bebê, segurada pela mãe de Sanie, Florence

No ano seguinte, Florence casou-se com Charles Wilkings, um viúvo simpático e respeitável. Foi uma relação complicada. Charles era um bom marido e pai, mas Florrie tinha um olho para outros homens e nunca gostou de Charles de acordo com minha avó. Ela deixou Sanie acreditar que Charles era seu pai até que um dia sua mãe a informou que ele não era. Minha avó amava Charles e ficou arrasada. Das memórias da minha avó:

“Em 1929, quando eu tinha 13 anos, mamãe me disse que eu não era filha de Charles, mas filha ilegítima de uma ligação entre ela e Roy Allie. Eu fiquei despedaçada. O infortúnio do meu nascimento não importava muito, mas o fato de eu não pertencer ao ‘pai’ que eu amava e que Florrie, a quem eu odiava, era minha verdadeira mãe era mais do que eu podia suportar. Sentei-me em silêncio atordoada enquanto mamãe me contava sobre meu pai e sua família. Ela me mandou para seu baú no sótão para procurar a foto do meu pai. Procurei várias vezes, mas nunca encontrei.”

Em mais de uma ocasião, Florrie foi desonesta, então minha avó nunca teve certeza de que Roy era seu pai. Vários fatos sobre esse homem pareciam estranhos: ele era francês, loiro, estatura mediana, gostava de cozinhar, era festeiro. Minha avó não era nenhuma dessas coisas. Ela ansiava por pressionar sua mãe para obter mais detalhes e, finalmente, na década de 1970, ela confrontou sua mãe, querendo saber mais, e Florrie deixou escapar que Roy não era seu pai. Quando minha avó faleceu em 2007, ela perdeu a esperança de saber a identidade de seu verdadeiro pai.

A avó de Jessica Sanie no dia do casamento

A avó de Jessica Sanie no dia do casamento

Entrando no labirinto do DNA

Foi aqui que a recente tecnologia de DNA realmente ajudou nossa família a resolver esse mistério familiar. Por volta de 2017, meu pai, o filho mais velho de Sanie, ganhou um teste de DNA. Minha avó havia pesquisado extensivamente nossa árvore genealógica. Ela conhecia as profundas raízes alemãs de sua mãe. O pai do meu pai, Vladimir Floriani, tinha raízes croatas profundas. A única peça desconhecida era o lado francês da nossa família – se, de fato, Roy era seu pai.

Para surpresa de todos, os resultados do meu pai mostraram que ele era quase 25% finlandês! Sua irmã, Sharyn, intrigada, também testou e obteve resultados semelhantes. Nossa família ficou chocada, mas sabia que o finlandês nos resultados deve ser do lado do pai de Sanie. Foi isso que levou Sharyn e eu a cavar mais fundo para ver se realmente poderíamos encontrar sua identidade.

A tia de Jessica Sharyn

A tia de Jessica Sharyn

Tia Sharyn e eu éramos novatas em genealogia. Tudo o que sabíamos era que estávamos procurando por um homem finlandês que morava na UP que poderia ser pai de Sanie. Usamos os conselhos da grande rede de pessoas em sites como MyHeritage, Geni.com e grupos do Facebook para aprender a identificar boas correspondências.

Aceitei a recomendação de que deveríamos nos concentrar apenas nas correspondências finlandesas mais fortes para meu pai e Sharyn. Em seguida, usei a ferramenta Agrupamentos Automáticos do MyHeritage para tentar descobrir como essas correspondências estavam relacionadas umas às outras. Com a ajuda de nossa rede, conseguimos recriar muitas de suas árvores genealógicas até que um dia, percebi quantas delas estavam conectadas.

Rapidamente começamos a vasculhar sua árvore genealógica para encontrar um homem que se encaixasse nos critérios que estávamos procurando. Por causa das correspondências de DNA, sabíamos que havia ramos inteiros que poderíamos ignorar porque as correspondências de DNA naquele ramo estavam muito distantes para o homem fazer parte daquela parte da árvore. Também usei uma ferramenta de probabilidade para tentar restringir em qual ramo focar.

A tia e o pai de Jessica

A tia e o pai de Jessica

Finalmente encontramos um homem, Johannes Pakarinen, que atendeu aos critérios – mas seu rastro secou. Ele só tinha uma esposa, Jennie, e um filho, Levi, que parecia ter passado a vida em uma instituição para doentes mentais. Não conseguimos encontrar mais informações sobre eles, então não havia ninguém vivo para perguntar mais.

Felizmente, a irmã de Johannes, Alma, tinha um neto ainda vivo. Seu nome era Arto Helenus e ele morava na Finlândia. Mais uma vez, com a ajuda da rede no MyHeritage, conseguimos obter um número de telefone e outro membro do MyHeritage e uma correspondência de DNA aproximada se ofereceram para ligar e pedir que ele fizesse um teste para nós se lhe enviássemos um teste. Ele concordou e testou com MyHeritage. Semanas depois recebemos os resultados que ele compartilhou 257 cm, a maior correspondência que conseguimos até hoje. Sabíamos que tínhamos acertado o ramo certo.

A história de Johannes

Embora esta correspondência apoiasse fortemente nossa teoria, ainda queríamos provas mais sólidas e saber o que aconteceu com Johannes e sua família.

Descobrimos que sua esposa tinha uma irmã, e minha tia Sharyn conseguiu entrar em contato com um parente que por acaso tinha notas de um tio sobre Johannes e Jennie Pakarinen. Suas informações indicavam que Johannes e Jennie tiveram 4 filhos: Mamie, John, Martha e Levi. Era uma história comovente: Johannes havia abandonado sua esposa por volta de 1910 ou 1911, e Jennie foi forçada a trabalhar para sustentá-los, mas acabou morrendo de pneumonia em 1919. As crianças vieram morar com a irmã de Jennie por um tempo.

Soubemos que seu filho, John, foi adotado por uma família em Michigan. As irmãs Mamie e Martha se casaram e o mais novo, Levi, foi internado. Mais tarde, descobrimos que ele nunca falava – talvez por trauma da primeira infância? Mamie só se casou alguns anos antes de se divorciar. Martha teve 5 filhos e depois foi internada. Acabamos descobrindo que Martha foi mais tarde liberada da instituição e teve mais um filho em 1952: Paul Warrick.

Sharyn se conectou com Paul através do Facebook, que sabia pouco sobre sua família. Ele só sabia que sua mãe teve uma educação traumática e nunca falou sobre isso. Ela sofria de depressão pós-parto e foi institucionalizada e perdeu a criação de seus filhos. Seu marido insistiu em trazê-la para casa, e foi aí que ela quis mais um filho – Paul. Ele nos disse que sua família cuidou da irmã de sua mãe, Mamie, após o divórcio, e ele também cuidou de seus irmãos muito mais velhos.

Paul concordou em fazer um teste de DNA. Revelou que ele era meio primo de Sharyn e meu pai.

Sabíamos que tínhamos provas suficientes para dizer que Johannes era o pai da minha avó.

Embora ainda não tenhamos conhecido Paul, tanto Sharyn quanto meu pai conversaram longamente com ele, e ele tem sido fundamental para preencher algumas histórias de família que estavam faltando todos esses anos.

Infelizmente, não sabemos o que aconteceu com Johannes Pakarinen. Paul disse que havia rumores de que ele ficou na parte superior de Michigan, pois as pessoas se lembram de tê-lo visto em bares locais. Encontramos alguns cartões de registro da Primeira e da Segunda Guerra Mundial que encontramos on-line de um fazendeiro que tem um nome semelhante e usa a mesma data de nascimento, nascido na mesma pequena cidade que Johannes, mas não podemos ter certeza de que era ele. Registros da igreja finlandesa indicam que havia apenas um Johannes Pakarinen nascido naquela cidade naquele ano.

Acho que saber o que aconteceu com ele não é tão importante. Só teria sido bom.

De qualquer forma, estou chocado que alguns novatos como nós possam resolver esse mistério familiar louco. Eu só queria que minha avó estivesse viva para fazer parte disso.

Muito obrigado a Jessica por compartilhar sua incrível história conosco! Você não precisa ser um especialista para fazer descobertas incríveis usando o DNA do MyHeritage. Peça já o seu kit para começar a descobrir!