Tradições de fim de ano ao redor do mundo

Tradições de fim de ano ao redor do mundo

Não há melhor época para se conectar com suas raízes e celebrar as tradições com sua família. Muitos dos costumes populares que praticamos hoje foram herdados de nossos ancestrais … às vezes até de ancestrais de outras pessoas! Os imigrantes carregaram suas tradições com eles para seus novos países de origem, onde essas práticas foram assimiladas à cultura local – muitas vezes com um novo toque local.

Vamos explorar as tradições do Natal de toda a Europa e como algumas delas evoluíram para práticas amadas em todo o mundo.

Guirlandas e árvores de natal

Grinaldas e decorações perenes têm sido usadas em muitas culturas para simbolizar a vida eterna, desde os antigos egípcios aos chineses. No norte da Europa, era costume decorar a casa e o celeiro com galhos verdes na época do ano novo. A moderna árvore de Natal remonta ao oeste da Alemanha na Idade Média, onde apareceu em uma popular peça medieval sobre o Jardim do Éden. Essa “árvore do paraíso” foi instalada nas casas alemãs em 24 de dezembro para comemorar o dia da festa de Adão e Eva. A árvore foi pendurada com bolachas, simbolizando a hóstia eucarística, e estas mais tarde evoluíram para biscoitos em uma variedade de formas.

Hoje, as árvores de Natal são comuns em muitos países do norte, incluindo Reino Unido, Irlanda, Alemanha, Holanda e Escandinávia. Existe até uma tradição norueguesa moderna de presentear o Reino Unido com uma árvore de Natal gigante em agradecimento por ajudar a Noruega durante a Segunda Guerra Mundial. A árvore foi colocada na Trafalgar Square, em Londres, e milhares de pessoas se aglomeram para vê-la acender.

Outra tradição em que encontramos coroas de flores perenes está no traje de Santa Lúcia, uma santa cujo dia de festa é amplamente celebrado na Suécia e em outros países escandinavos. Em 13 de dezembro, uma garota escolhida para representar Santa Lúcia na procissão do feriado usa um longo vestido branco e uma coroa de flores na cabeça coberta com velas. Ela distribui biscoitos e pãezinhos de açafrão em memória da santa, que, segundo a lenda, distribuía comida e ajuda aos cristãos que se escondiam nas catacumbas romanas usando uma coroa de velas para iluminar seu caminho.

Santa Claus e São Nicolau

O Dia de São Nicolau acontece em 6 de dezembro. Na Holanda, a véspera de São Nicolau, 5 de dezembro, é o dia pelo qual as crianças mais esperam, porque é quando São Nicolau lhes traz seus presentes! O nome “Santa Claus”, na verdade, vem do apelido holandês de São Nicolau: Sinterklaas, abreviação de Sint Nikolaas.

São Nicolau era um santo cristão, que se acredita ter nascido por volta de 280 d.C. no que hoje é a Turquia. Ele era conhecido por sua piedade e bondade, e de acordo com a tradição, ele deu a riqueza que herdou e viajou ajudando os pobres e doentes. Após sua morte, ele foi canonizado e se tornou um dos santos mais populares da Europa.

Os holandeses trouxeram Sinterklaas para os Estados Unidos, e lá ele ganhou vida própria, evoluindo para a alegre figura barbada do Pólo Norte, popularizada pela cultura americana. Mas, de volta à Holanda, acredita-se que Sinterklaas vive em um local muito mais quente: Madrid, Espanha! As crianças holandesas acreditam que ele navega para a Holanda em um navio e chega a um porto diferente a cada ano.

Isso é especialmente interessante porque, na Espanha, Papai Noel é conhecido apenas como uma figura comercial americana estrangeira. São Nicolau não é nem mesmo quem traz os presentes às crianças espanholas – esses seriam os Três Reis Magos. O que nos leva ao nosso próximo tópico:

Doação de presente

Dar presentes é uma das tradições de Natal mais universais, mas exatamente quando e como isso ocorre difere entre as culturas. Conforme mencionado acima, as crianças holandesas aguardam ansiosamente seus presentes de Sinterklaas na véspera de São Nicolau, enquanto as crianças espanholas recebem seus presentes um mês depois, no Dia de Reis. 

Na Alemanha, existe uma tradição nos locais de trabalho e nas escolas de dar presentes de Wichteln, ou “Papai Noel Secreto”. Cada membro do grupo coloca um presente sob a árvore de Natal e, em seguida, em um local e horário específicos, os presentes são trocados.

Receitas natalinas

Como a maioria dos feriados, o Natal é universalmente celebrado com grandes festas. No Reino Unido e na Irlanda, é tradicional servir um pudim de Natal como sobremesa. Este pudim é mais parecido com um bolo de frutas do que o que os americanos chamam de pudim – é grosso o suficiente para fatiar e é feito com frutas secas, cascas de frutas cítricas cristalizadas, maçãs, conhaque e especiarias.

Na Dinamarca, a sobremesa tradicional de Natal é risalamande, um arroz doce feito de leite, arroz, baunilha, amêndoas e chantilly. Uma amêndoa inteira é deixada no pudim, e a pessoa que pegar a amêndoa inteira ganha um presente especial chamado deMandelgave. Tradicionalmente, este presente era um porco feito de maçapão, mas hoje pode ser um tipo diferente de doce ou um pequeno brinquedo.

A sobremesa tradicional de Natal na França é o bolo Yule Log, Bûche de Noël. Este rico bolo tem a forma de um tronco e muitas vezes decorado para parecer que veio de uma floresta, muitas vezes com pequenos cogumelos de merengue, bagas açucaradas e alecrim.

Boxing day e dia de Santo Estêvão

O dia seguinte ao Natal é um feriado por direito próprio em alguns países. Em várias partes da Europa, 26 de dezembro é comemorado como o Dia de Santo Estêvão. Os costumes neste dia variam de país para país: na Irlanda, também é conhecido como “Dia da Carriça”, em referência à mitologia irlandesa que liga partes da vida de Jesus à carriça. Os irlandeses vão de porta em porta com carriças falsas e cantam, dançam e tocam música, vestindo roupas velhas e chapéus de palha. Na Catalunha, no nordeste da Espanha, uma refeição tradicional de “sobras” é comida: canelons — Canelones à Catalunha – são recheados com restos de carne da festa do Natal.

Na Grã-Bretanha, 26 de dezembro é comemorado como o Boxing Day. No passado, o Boxing Day era conhecido como um feriado para dar presentes aos pobres, mas nos tempos modernos é principalmente um dia para descansar, fazer compras e aproveitar outro dia de férias antes de voltar para a rotina diária. Não está claro onde o termo “Boxing Day” se originou: alguns historiadores acreditam que se refere a “caixas” de doações ou presentes dados neste dia, enquanto outros acreditam que “caixas” eram outra palavra para dicas, que os trabalhadores procuravam das pessoas que tinham servido durante todo o ano.

Véspera de Ano Novo

O novo ano civil é bem-vindo em todo o mundo, seja como parte de uma celebração religiosa ou cultural, ou simplesmente como uma oportunidade para começar bem o ano. Muitas pessoas estão familiarizadas com a cerimônia do lançamento da bola na Times Square de Nova York, mas você já ouviu falar da cerimônia de comer uva na Espanha? É comum comer 12 uvas, uma para cada carrilhão, quando o relógio marca meia-noite na véspera de Ano Novo. Em grandes cidades espanholas como Madrid e Barcelona, as pessoas se reúnem nas praças da cidade e comem suas uvas juntas.

Na Dinamarca, existe uma superstição de que você deve “pular” para o ano novo pulando de uma cadeira quando o relógio bater meia-noite – ou ter um ano de azar!

O termo escocês para o último dia do ano antigo é Hogmanay, e os escoceses têm seus próprios costumes especiais associados a ele. Um deles é o ritual da “primeira posição”: pensa-se que o primeiro hóspede a cruzar a soleira da casa de um amigo ou vizinho traz boa sorte, por isso as pessoas se visitam, trazendo presentes simbólicos como moedas, carvão, uísque ou pãezinhos pretos.

Que tradições de feriado seus ancestrais praticavam? O Natal é a época perfeita para explorar os lugares onde suas tradições começaram. Saiba mais sobre seus ancestrais e planeje sua próxima viagem de herança com o MyHeritage.