80 anos depois que seu noivo morreu em um acidente de carro, seus descendentes se encontraram

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A nova coleção de registros recentemente adicionada ao MyHeritage, Registros judaico-lituanos de LitvakSIG, 1795–1940,é de particular importância para os descendentes da comunidade judaica da Lituânia e das áreas circundantes. Hoje, gostaríamos de destacar uma história fascinante e agridoce do usuário MyHeritage Eli Rabinowitz, que é descendente de judeus lituanos.

Eli Moses Rabinowitz é um cineasta, desenvolvedor web e fotógrafo que nasceu na Cidade do Cabo, África do Sul e atualmente mora em Perth, Austrália. Muitos membros da comunidade judaica na África do Sul têm raízes lituanas. Eli começou a se interessar por genealogia em 1992 e traçou sua linhagem familiar até várias comunidades judaicas na Europa. Por exemplo, seu terceiro bisavô, Avraham Shlomo Zalman Zoref, era um seguidor do Gaon de Vilna (um conhecido sábio da Lituânia) e imigrou para Jerusalém em 1811 de seu nativo Kėdainiai, Lituânia. Avraham foi um pioneiro na reconstrução da comunidade judaica Ashkenazi na Cidade Velha de Jerusalém e desempenhou um papel fundamental na obtenção de licenças para reconstruir a famosa Sinagoga Hurva.

Quando Eli começou a pesquisar sua família, ele sabia muito pouco sobre o tio-avô cujo nome ele herdou – Moshe. O que ele sabia era que Moshe morrera em um acidente de carro 6 semanas antes de seu casamento, em algum momento do final dos anos 1920 ou início dos 1930.

Mas o que exatamente aconteceu com Moshe? E o que aconteceu com a jovem que deveria ter se tornado tia-avó de Eli?

Uma foto de Moshe Rabinowitz com sua noiva, Paula Lichtzier, colorida e aprimorada no MyHeritage

Enquanto Eli traçava sua história familiar até as comunidades judaicas da Europa, ele soube que seu avô, Nachum Mendel Rabinowitz, nasceu em 1887 em Orla – uma pequena vila perto de Bialystok, Polônia – e acabou migrando para o sul para o que era então a Palestina e estabeleceu-se na África do Sul. Moshe, irmão de Nachum, que deu nome a Eli, juntou-se a seu irmão na África do Sul em 1921.

Em novembro de 2010, um pesquisador polonês chamado Wojciech Konończuk estava escrevendo um livro sobre a comunidade judaica de Orla e encontrou a pesquisa de Eli online. Wojciech entrou em contato com Eli perguntando se ele poderia compartilhar algum testemunho ou fotos do ramo Orla de sua família, e Eli começou a compartilhar sua pesquisa com ele.

Cerca de 6 meses depois, Eli fez uma excursão histórica pela Letônia, Lituânia, Polônia, Hungria e Turquia. No caminho de volta para casa na Austrália, ele parou para visitar sua última tia sobrevivente, Sarah, em Jerusalém. Durante a visita, Sarah deu a ele uma foto que ela tinha de Orla: uma foto da escola com os alunos segurando uma placa que dizia “Orla Folk School II” em iídiche, e tinha o ano de 1920 escrito no verso. Ela apontou para o professor no canto esquerdo inferior da foto: Moshe, o tio-avô de Eli.

A fotografia que a tia de Eli, Sarah deu a ele

Eli digitalizou a foto e a enviou para sua família – e para Wojciech, o pesquisador polonês.

Um mês depois, Wojciech escreveu a Eli com uma estranha coincidência: ele havia recebido uma fotografia de um pesquisador em Londres que se parecia muito com a de Eli.

Mary, que estava pesquisando uma família diferente de Orla, não sabia o nome de ninguém na foto, mas o compartilhou porque Orla é mencionada no banner. Quando Wojciech viu a foto, ele imediatamente reconheceu o professor no canto superior esquerdo como Moshe Rabinowitz – a mesma pessoa na foto que Eli lhe enviara um mês antes.

Wojciech ajudou Eli e Mary a ligar os pontos: quando ele mencionou o nome de Moshe para Mary, ela respondeu que esse era o nome do homem que havia sido noivo de Paula Lichtzier de Orla – um membro de uma das famílias que ela havia pesquisado. Ela acrescentou que Moshe morreu em um acidente de carro 6 semanas antes de seu casamento com Paula. Algum tempo após a morte de Moshe, Paula casou-se com um homem chamado Joe Pinn, e eles tiveram uma filha: Ray Hengy, que morava em Freiburg, Alemanha.

Mary colocou Eli em contato com Ray, e Ray lhe enviou algumas fotos, incluindo algumas de Paula com a família de Moshe.

“Foi um tanto estranho receber fotos de minha família de uma estranha na Alemanha”, diz Eli. “Aparentemente, a mãe de Ray, Paula, manteve um relacionamento próximo com a família de Moshe na Cidade do Cabo após a trágica morte de Moshe.” A tia de Eli, Sarah, escreveu em suas memórias que ficou perto de Paula após a morte de Moshe e que Paula até mesmo costurou um vestido de noiva para ela quando Sarah se casou.

Eli conheceu Ray pela primeira vez em Varsóvia em maio de 2012. Junto com seus cônjuges e com Wojciech, eles viajaram para Bialystok, Orla e Treblinka – onde uma pedra memorial está em memória da comunidade de Orla.

Eli e Ray em Treblinka

Quando se conheceram, Ray mostrou a Eli algo em seu dedo: um antigo anel de noivado.

Ray disse a Eli que este era o anel de noivado que Moshe deu a Paula, e que Paula o guardou como um tesouro por toda a vida.

Mais tarde, Eli foi capaz de reunir mais detalhes sobre a morte de Moshe entrando em contato com a sociedade funerária judaica para saber a data exata da morte e usando isso para pesquisar os arquivos do jornal local. Ele encontrou dois recortes de jornal informando sobre ele, incluindo o seguinte, que fornecia um relato detalhado do acidente:

“Um jovem professor judeu de hebraico chamado Rabinowitz, que vivia no Coghill’s Hotel, Wynberg, foi fatalmente ferido em uma colisão entre um automóvel e um ônibus em Salt River às 12h40 de hoje”, diz o relatório. Descreve as circunstâncias do acidente e menciona que Moshe era irmão de “Rev. Sr. Rabinowitz, um ministro judeu. ” No final, diz: “Ele estava noivo de uma jovem recém-chegada da Palestina”.

Moshe Rabinowitz, detalhes coloridos e aprimorados de uma foto de família

Infelizmente, a filha de Paula, Ray, e seu marido Heinrich faleceram no ano passado. Mas Eli está extremamente grato por ter tido a oportunidade de conhecê-los e fechar o círculo deixado tão dolorosamente aberto pela morte prematura de seu tio-avô. Imaginamos que Moshe ficaria tão orgulhoso de seu homônimo por todo o esforço que ele colocou para descobrir sua história.

Eli diz que achou o extenso gerenciamento de banco de dados e gerenciamento de DNA de MyHeritage muito útil em sua pesquisa, e que ele está particularmente impressionado com os recursos das fotos. “Tenho compartilhado algumas das minhas fotos coloridas em minhas redes, com um forte feedback positivo”, diz ele.

Quando questionado se tem alguma dica para outros genealogistas, Eli diz: “Seja tangencial – tenha a mente aberta e siga suas orientações, mesmo que pareçam estar indo em outra direção; pergunte aos especialistas – com gentileza! Diga por favor e obrigado, e você terá mais sorte vindo em sua direção do que sendo arrogante e um sabe-tudo; seja paciente e meticuloso; e esteja preparado para viajar para preencher o contexto e a história e geografia geral. ”

Você pode ler mais sobre a pesquisa de Eli em seu blog: https://elirab.me/

A sua família também tem raízes nas comunidades judaicas da Lituânia e nas regiões vizinhas? Quem sabe quais histórias você pode descobrir em nossa nova coleção de registros históricos! Pesquise Registros judaico-lituanos de LitvakSIG, 1795–1940 agora.

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