Histórias por trás das estrelas: relembrando heróis que morreram na Segunda Guerra Mundial

Histórias por trás das estrelas: relembrando heróis que morreram na Segunda Guerra Mundial

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Don Milne é um homem com uma missão. Com seu site, Stories Behind the Stars,ele procura documentar as histórias de todos os mais de 400 mil soldados americanos cujas vidas foram perdidas na segunda guerra mundial. Nós no MyHeritage realmente apreciamos o trabalho difícil, mas essencial, que Don está fazendo e apoiamos seu importante projeto. Nós encorajamos você a se tornar um herói e  se voluntariar nesta causa nobre.

Assista a este vídeo explicando mais sobre a meta ambiciosa de Don:

Lembrando o potencial perdido

Os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial não para conquistar outras nações, mas para, nas palavras da oração do Dia D de Franklin Roosevelt, “libertar uma humanidade sofredora”, “libertar” e “deixar surgir a justiça, a tolerância e a boa vontade entre todos . ” A vitória custou a eles mais de 400 mil vidas.

Embora as dificuldades do ano passado possam fazer parecer que nossas vidas nunca foram tão difíceis, de uma perspectiva histórica, a vida nunca foi melhor para o maior número de pessoas no planeta. Esses bravos americanos perderam um nível de relativa paz e prosperidade nunca antes visto em uma escala global, e sem seu sacrifício, nosso mundo teria sido muito diferente hoje. Em gratidão, Don procura se lembrar não apenas dos nomes desses soldados, mas também de quem eles realmente eram – suas realizações, seus relacionamentos e seu potencial perdido. Para isso, ele está coletando essas histórias para sua iniciativa sem fins lucrativos, Stories Behind the Stars.

U.S. fallen soldier Lewis Doyle  

U.S. fallen soldier Lewis Doyle

Embora não haja nenhuma contagem oficial, algumas estimativas colocam o número em 415 mil. Quando o projeto for concluído, Don acredita que teremos não apenas a contagem mais precisa, mas também uma história para acompanhar cada nome.

O tempo é essencial: os veteranos da Segunda Guerra Mundial estão se aproximando rapidamente dos 100 anos de idade e, com o passar dos anos, cada vez menos deles ainda estão entre nós. É imperativo capturar suas histórias e memórias de amigos que perderam na guerra – e mostrar a eles que eles também serão lembrados e celebrados quando partirem.

Palavras sábias de um soldado para seu filho ainda não nascido

É difícil para Don escolher apenas uma história que o comove mais entre as mais de 1.300 histórias da Segunda Guerra Mundial caída. Incontáveis homens morreram no ato de salvar outras vidas. Muitos deixaram para trás esposas e filhos pequenos. Sem dúvida, perdemos uma série de atletas estrelas em potencial, líderes políticos e sociais, escritores e artistas talentosos e até mesmo vencedores do Prêmio Nobel.

Há uma história, no entanto, que sempre leva Don às lágrimas: a história do tenente Wallace Zosel. Wallace serviu em uma unidade de topografia do Exército dos EUA e deixou para trás uma esposa grávida quando foi enviado para a Europa. Sabendo que havia uma chance de ele não voltar para casa, ele escreveu uma carta para seu filho ainda não nascido, transmitindo sabedoria muito além de seus 24 anos.

Este é um pequeno trecho de sua carta:
Milhões de nós aqui estamos trabalhando, lutando e morrendo porque queremos que a América seja uma nação de esperança para a humanidade. E é por isso que estou tentando impressionar você com algumas frases que podem parecer banais, mas são realmente ouro maciço, para você como a geração futura deve realizar nossos desejos, as esperanças que nos mantêm sempre lutando; pois sobre você estará a principal responsabilidade de construir a era de ouro da América.

12 dias após o nascimento de seu filho, Wallace morreu em combate.

Você pode ler a história completa de Wallace aqui. 

Como tudo começou

O que fez Don Milne, veterano do setor bancário de 37 anos, mudar completamente de marcha e dedicar sua vida a homenagear os soldados mortos da Segunda Guerra Mundial?

Originalmente de Utah, criado no Colorado e atualmente residindo em Louisville, KY, Don é casado com Aneladee e tem uma próspera árvore genealógica com 6 filhos e 13 netos. Seu avô era professor de história no ensino médio e inspirou o interesse de Don pela história. Quando criança, ele gostava de ler biografias para jovens leitores documentando a vida de heróis nacionais, como Paul Revere, os irmãos Wright e George Washington.

Quando Don tinha 10 anos, seu pai o levou para ver o filme Patton. Depois de perceber que o filme foi baseado na autobiografia de Omar Bradley, A Soldier Story, Don tirou o livro da biblioteca. Ele não passou muito tempo na seção infantil da biblioteca depois disso. Além de ler livros sobre líderes famosos da Segunda Guerra Mundial, como Churchill, McArthur e Eisenhower, ele foi atraído pelas muitas histórias de americanos comuns, freqüentemente referidos como a Maior Geração, que deixaram seu país para servir seu país e levar liberdade ao mundo. Muitos deles, como William Manchester, Charles MacDonald e Eugene Sledge, escreveram suas memórias da guerra depois que voltaram para casa. Esses homens tinham na maioria seus vinte anos, às vezes até mais jovens, quando foram convocados. Muitos nunca haviam viajado para longe de casa até que a guerra os varreu para cantos remotos do globo, e eles não eram soldados ou marinheiros profissionais. Eles só queriam terminar o trabalho e voltar para casa. Invariavelmente, quem escreveu memórias as dedicou aos seus irmãos de armas que não voltaram.

Em 2016, Don decidiu começar um blog. Todos os dias, em sua pausa para o almoço no trabalho, ele escreveria sobre um soldado morto na segunda guerra mundial dos EUA. Nos quatro anos seguintes, ele escreveu mais de 1.300 dessas histórias e conquistou seguidores dedicados: seu blog recebeu mais de 1,5 milhão de visualizações.

Seu blog WW2 Fallen 100  deveria durar do 75º aniversário do ataque a Pearl Harbor até o 75º aniversário do final da Segunda Guerra Mundial em setembro de 2020. No entanto, seus muitos leitores esperavam que ele continuasse escrevendo e postando as histórias diárias. Don calculou que, em seu ritmo normal de uma história por dia, escrever as histórias de todos os mais de 400.000 americanos caídos na Segunda Guerra Mundial levaria 11 séculos!

Quando seu cargo de longa data no Zions Bank foi encerrado no final de 2019, Don recebeu um ano de demissão. Depois de fazer algumas pesquisas, ele percebeu que, com a ajuda de voluntários suficientes, poderia compilar todas as histórias em um período de tempo relativamente curto. Então, ele deu um salto de fé e autofinanciou o início da iniciativa sem fins lucrativos Stories Behind the Stars.

Ele chamou seu projeto de Stories Behind the Stars como um aceno à tradição do Exército dos EUA de enviar um estandarte com uma estrela dourada às casas de cada um dos caídos. O objetivo de sua iniciativa é contar a história de cada uma dessas estrelas.

Junte-se à causa

MyHeritage contribuiu com Stories Behind the Stars porque acreditamos que é importante lembrar aqueles que lutaram por nossa liberdade e transmitir suas histórias para as gerações futuras.

Don conta com a ajuda de uma equipe crescente de mais de 700 voluntários de 49 estados e 12 outros países para manter as histórias fluindo. Os voluntários vêm de todas as idades e origens. Os voluntários mais prolíficos tendem a ser indivíduos mais velhos e aposentados, já que têm mais tempo para investir e geralmente têm uma conexão pessoal com alguém que serviu e às vezes morreu na Segunda Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, os voluntários mais jovens sentem uma forte conexão com o material, porque têm a idade mais próxima dos homens e mulheres sobre os quais estão escrevendo.

Stories Behind the Stars oferece treinamento gratuito para novos voluntários ensinando-os a pesquisar e escrever essas histórias. O projeto atraiu alguns pesquisadores altamente treinados com décadas de experiência, mas também atraiu novatos que têm paixão por pesquisar essas histórias e registrá-las para as gerações futuras. Muitos voluntários escrevem cerca de uma história por semana, mas alguns escrevem uma ou mais todos os dias. Muitos outros dedicam vários dias para escrever uma única história, para garantir que seja o mais completo, preciso e detalhado possível.

Don avisa que o projeto pode ser altamente viciante. Ele ouve histórias de pessoas que querem trabalhar nessas histórias em vez de seu trabalho diário, ou até mesmo adiar cozinhar o peru de Ação de Graças para terminar uma história!

Para saber mais sobre o voluntariado, visite www.storiesbehindthestars.org/volunteer.

Próximos passos

Don pretende terminar este projeto antes do 80º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial em setembro de 2025. Para atingir essa meta, ele espera que alguns milhares de escritores ativos, com média de uma história por semana, sejam necessários.

Imagine visitar o Cemitério Americano da Normandia ou o Cemitério Nacional de Arlington, ou qualquer túmulo caído Segunda Guerra Mundial em qualquer cemitério em qualquer lugar do mundo e – com um toque – ler a história completa de cada herói. Você poderá caminhar por uma fileira de lápides ou escanear nomes em um memorial e ver imediatamente as histórias e fotos por trás desses nomes. Don está desenvolvendo um aplicativo para smartphone que escaneia os nomes usando a câmera do telefone e imediatamente abre um link para a história associada, que você pode ler ali. Este aplicativo tornará a visita a memoriais de guerra e cemitérios uma experiência muito mais rica e gratificante.

Se você tiver alguma dúvida sobre o projeto, pode entrar em contato com Don Milne em don@storiesbehindthestars.org.

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