Correspondência de DNA leva mulher a descobrir o passado que sua avó estava traumatizada demais para contar

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A canadense de primeira geração Stephanie sempre se interessou por história da família. Filha de mãe imigrante britânica e pai refugiado lituano, ela sempre teve uma curiosidade natural sobre suas origens. Mas encontrar informações sobre eles não foi fácil: ela não tinha conhecimento de sua árvore genealógica além de seus avós em ambos os lados de sua família e, para complicar ainda mais, seu avô materno tinha sido adotado e não sabia a identidade de seus pais biológicos.

Stephanie começou a progredir depois que sua mãe colocou um anúncio em um jornal escocês para procurar a mãe biológica de seu avô. Esse anúncio deu frutos, e eles descobriram que o nome do meio de seu avô, Hunter, era na verdade o sobrenome de sua mãe biológica. Armada com essa informação, Stephanie decidiu se inscrever no MyHeritage

e levar sua pesquisa genealógica para o próximo nível. Usando MyHeritage, ela foi capaz de traçar a linha de seu avô até Robert the Bruce. Ao longo do caminho, ela descobriu que sua avó – que ela sempre presumiu ser britânica – na verdade descendia de imigrantes irlandeses na Inglaterra.

Mas as tentativas de descobrir sua linhagem paterna deixaram Stephanie em um beco sem saída. O pai dela veio para o Canadá como refugiado após ter sido deslocado da Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. Sua mãe, Stefanija, era lituana e nunca falou sobre sua família ou experiências depois de ter sido separada deles à força aos 17 anos.

Stephanie tentou entrar em contato com o governo da Lituânia para obter assistência, mas descobriu que os registros de nascimento e óbito do período de que ela precisava haviam sido destruídos. Isso deixou Stephanie desapontada e, em suas palavras, “incapaz de conectar os pontos”.

Uma Correspondência de DNA da Lituania

Em alguma parte do processo, Stephanie fez um teste de DNA

para ajudá-la com sua pesquisa. Os resultados da etnia a surpreenderam: em vez dos 50% lituanos, 25% escoceses e 25% britânicos que esperava, ela descobriu que era 25% lituana, 25% escocesa, 25% irlandesa – e os 25% restantes são britânicos do pai biológico de seu pai, não de sua avó materna!

Porém, muito mais do que os resultados de sua etnia, as correspondências de DNA de Stephanie foram o que deram a ela a descoberta que ela tanto desejava. Neste verão, ela começou a receber correspondências de DNA através do MyHeritage no lado lituano de sua família. Uma correspondência em particular a contatou imediatamente: uma prima de primeiro grau chamado Kornelija. Ansiosa por saber mais, Stephanie perguntou a Kornelija se ela conhecia sua avó Stefanija. Kornelija disse que sim: seu pai tinha uma tia com esse nome que se mudou para a América.

O resto, como dizem, é história.

Kornelija foi visitar seu pai e trouxe uma foto de Stefanija para enviar a Stephanie. Ela também visitou o cemitério local e foi capaz de fornecer a Stephanie os nomes e datas de nascimento e morte dos irmãos de sua avó. Ela até visitou primos, que lhe deram uma foto da bisavó e bisavô de Stephanie.

Stephanie jogou a foto no MyHeritage In Color™ para colorirzar e ela diz que, para ela, fez aqueles ancestrais ganharem vida.

Lithuanian grandmother, Stefanija Velickaite, from her refugee papers.

Documentos de refugiada para a avó lituana de Stephanie, Stefanija Velickaite.

Stephanie está muito feliz com o que aprendeu através do MyHeritage. Antes da Correspondência de DNA, ela havia perdido a esperança de saber mais sobre o lado lituano de sua família. Mas, por meio de testes de DNA, ela foi capaz de homenagear seus ancestrais e contar suas histórias. Sua árvore genealógica – antes bastante estéril – cresceu de 6 para 6 mil indivíduos até aos tempos de Guilherme, o Conquistador.

Através de suas muitas horas de pesquisa, Stephanie fez conexões duradouras. Uma dessas conexões é Darcio, um primo de terceiro grau que mora no Brasil. Darcio soube instintivamente que Stephanie era família depois que ela estendeu a mão. Ela espera poder visitar Darcio e Kornelija quando as restrições de viagens relacionadas à pandemia diminuírem.

Conexões espirituais e experiências compartilhadas

Como residente da cidade onde seus parentes chegaram pela primeira vez no Canadá, Stephanie acredita que MyHeritage permitiu que ela percebesse uma conexão com o passado que ela sempre sentiu através de experiências compartilhadas.

“Sinto uma conexão com esta família que nunca pensei que encontraria, e as informações estão me ajudando a me conectar com outras pessoas”, diz Stephanie. Na verdade, quando Kornelija enviou uma foto de seu pai – o tio de Stephanie -, Stephanie foi capaz de ver sua semelhança com seu próprio pai. A história do avô de Darcio de escapar da Lituânia devastada pela guerra rumo ao Brasil reflete a luta que sua avó e seu pai enfrentaram quando emigraram da Alemanha para o Canadá.

Stephanie também conseguiu se conectar com um descendente do tio de sua bisavó escocesa nos EUA. Por meio do MyHeritage, os dois puderam compartilhar informações e fotos e fornecer novos insights sobre a árvore genealógica um do outro.

My Scottish grandpa, Robert Hunter Devlin, with my uncle and mother.

O avô escocês de Stephanie, Robert Hunter Devlin, com seu tio e mãe.

“Minha coisa favorita agora é se eu estou assistindo a um documentário histórico, e eles mencionam um castelo ou um rei, e eu penso ‘Nossa, esse nome parece familiar’, eu verifico minha árvore no MyHeritage”, diz Stephanie, “e posso dizer, ‘Sim, meu 15º bisavô nasceu lá!’ ”

Mesmo com todas essas descobertas incríveis, o trabalho de Stephanie ainda não terminou. Ela quer encontrar seu avô paterno, sobre o qual ela ainda não tem informações além de uma extrapolação de seus resultados de etnia de DNA de que ele era britânico. Isso torna um pouco mais difícil descobrir quais correspondências de DNA vêm do lado materno – muitas das quais também são britânicas – e quais são parentes de seu avô paterno. Felizmente, ela conseguiu fazer o upload dos dados de DNA de uma tia materna, e comparar seu DNA com o de seus pares britânicos a ajuda a desvendar as conexões.

Mais importante, por meio do MyHeritage, Stephanie foi capaz de homenagear sua avó Stefanija e prestar homenagem à vida que ela viveu antes de suas experiências terríveis durante a Segunda Guerra Mundial – para dar voz a uma história que Stefanija estava traumatizada demais para contar.

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