Amor nos tempos da Gripe Espanhola

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Nos últimos meses, ficou claro que a pandemia de coronavírus mudará nossas vidas de várias maneiras – entre as quais a maneira como nos conectamos com nossos entes queridos. Especialistas dizem que o distanciamento social é a única arma eficaz que a humanidade tem atualmente para retardar a propagação da pandemia. Em muitos lugares do mundo, os líderes pediram aos cidadãos que expressassem seu amor pelos outros de uma maneira que é o completo oposto do que estamos acostumados: em vez de aumentar nossa proximidade física, devemos ficar longe e evite o contato, incluindo abraços e beijos.

Beijar é uma das maneiras mais comuns pelas quais os seres humanos demonstram carinho um pelo outro. As normas diferem de cultura para cultura: em alguns lugares, os amigos se beijam como uma saudação, enquanto em outros lugares os beijos são reservados para relacionamentos amorosos e familiares próximos. Ao longo da história, as pessoas beijaram as mãos ou os pés de seus líderes e anciãos para mostrar respeito, e isso ainda é praticado em algumas partes do mundo. Quaisquer que sejam as normas, o gesto é uma expressão universal de amor e admiração.

Infelizmente, beijar também é uma das maneiras mais infalíveis de espalhar infecções.

Então, o que significa proibir o beijo como uma maneira de proteger nossos entes queridos do vírus?

Não somos a primeira geração a lidar com esse dilema. A equipe de pesquisa do MyHeritage procurou nos arquivos digitais, incluindo nossa extensa coleção de jornais históricos, para aprender como as pessoas se relacionavam com o beijo durante a pandemia de gripe espanhola há 102 anos. Assim como hoje, o distanciamento social foi fundamental para combater a propagação da doença, e as pessoas foram forçadas a adotar uma nova atitude em relação ao beijo.

Aqui estão as descobertas da equipe:

Parem de se beijar

Em janeiro de 1919, havia ficado claro que beijar “não era motivo de riso”.

Fonte: The Seattle Star, 13 de janeiro de 1919

Esse recorte do The Seattle Star descreve um desenho animado que ilumina a gripe e continua dizendo que as pessoas também riram da idéia de que o beijo espalhou a doença. “Agora as pessoas sabem que beijar não é motivo de riso na epidemia de gripe”, diz o texto. “Nem a” gripe “.”

De fato, o tom de alguns artigos que pediam aos cidadãos que parassem de “beijar desnecessariamente” era tudo menos leve:

Fonte: Daily News (Perth, WA), 26 de março de 1919

O artigo acima do Daily News em Perth, Washington, tem como objetivo particular as mulheres, “que se beijam em nas bochechas, enquanto muitas vezes seus corações estão duros dentro delas”.

“Um beijo deve ser um ritual sagrado, apenas entre pessoas que têm um pelo outro um amor profundo e real”, diz o texto. “Pelo menos pratiquemos o cuidado e evitemos aquele beijo efusivo e geralmente totalmente desnecessário que é praticado diariamente por uma multidão de pessoas … Vamos, neste momento difícil, nos apegar ao saneamento e deixar que o sentimento se cuide … O público deve assumir uma posição firme, pelo menos até que essa epidemia devastadora termine, e se contentar com um aperto de mão, evitando assim o risco de passar de lábio a lábio os germes da ‘gripe’. ”

É interessante notar que, no nosso tempo, o aperto de mãos também foi fortemente desencorajado, pois o contato corpo a corpo também é um fator de risco importante. Em vez disso, os líderes pediram que as pessoas batessem os cotovelos ou se curvassem sem contato. O “Wuhan shake” – uma saudação que envolve bater os pés um contra o outro – surgiu até na China como resultado dessas medidas.

Fonte: Asbury Park Press, 1 de janeiro de 1909

Este artigo da Asbury Park Press chamou o beijo de “hábito doentio”: “O perigo muitas vezes repetido de transmitir doenças pela prática do beijo deve ser respeitado em benefício de bebês e crianças indefesos … Suponhamos que, pelo bem da humanidade, todos nós tenhamos cuidar de nós mesmos e do próximo e parar com esse hábito doentio … estar no lado seguro, pare de beijar de uma vez. ”

Alguns, no entanto, rejeitaram essas advertências – incluindo líderes locais como o prefeito de Cincinnati, John Galvin:

Fonte: The Meriden Daily Journal, 3 de março de 1919:

“Não havendo ordenança ‘anti-beijo’ em Cincinnati, o prefeito John Galvin, dirigindo-se a 800 soldados retornados de Ohio, disse: ‘Agora vamos dar a você a oportunidade de beijar suas irmãs. É claro que, se não for sua irmã, bem, vamos olhar para o outro lado. Não existe uma lei ‘anti-beijo’ e, se houver, bem… o prefeito não está disposto neste momento a fazer com que seja cumprida. ”

Em nossos dias, também, houve líderes locais que se livraram dos perigos de reuniões sociais e proximidade social.

A tela do beijo

À medida que a consciência da teoria dos germes crescia, as pessoas começaram a entender que a doença poderia se espalhar através do beijo. Quase uma década antes do início da gripe espanhola, um produto chamado “tela osculatória” foi aprovado pela National Pharmaceutical Society:

Fonte: Oakland Tribune, 1 de maio de 1910

A tela foi “projetada para tornar o beijo higiênico e proteger os amantes do perigo de germes”, afirma este artigo de 1910 do Oakland Tribune. Ele descreve a tela como “gaze de seda desinfetada através da qual o beijo é realizado, a gaze sendo mantida em uma moldura de marfim e colocada entre os dois pares de lábios antes que eles se encontrem”.

O produto também apareceu no The Oklahoma News em 1912:

Fonte: The Oklahoma News, 22 de fevereiro de 1912

Mal sabiam eles, esse dispositivo teria relevância particular vários anos depois. Em fevereiro de 1920, o Popular Science Monthly escreveu um artigo sobre ele:

Fonte: Popular Science Monthly, fevereiro de 1920

“Os cientistas nos alertam que beijos não são higiênicos – transmitindo todo tipo de germes perigosos para doenças”, diz o texto. “Muitos de nós estão dispostos a correr esse risco, mas sempre existem alguns cuidadosos que se esforçam para buscar o beijo puro e perfeito. Um deles inventou essa tela de beijo, que pode ser facilmente usada como uma raquete de ponta em seus momentos ociosos. ” É bom saber que era multiuso!

Obviamente, sabemos agora que uma tela como essa seria inútil, mesmo que o “anti-séptico” com o qual a rede estivesse supostamente coberta fosse eficaz. Os germes são espalhados não apenas pela boca, mas também pelo nariz. Parece que muitos em nossos dias ainda não internalizaram isso, pois ainda é comum ver pessoas usando máscaras que cobrem apenas a boca e não o nariz.

Da Dinamarca ao Mexico

Os Estados Unidos não eram o único lugar em que as pessoas estavam lidando com o problema do beijo – assim como hoje é uma questão global. A equipe de pesquisa do MyHeritage também encontrou alguns artigos de jornais de outros países sobre o assunto.

Esse artigo do jornal dinamarquês, Middelfart Avis, publicado em 8 de dezembro de 1918, é intitulado “beijos perigosos”. Ele discute o quão crítico é evitar beijar, trazendo um exemplo de um navio da Espanha que trouxe a febre para a costa da Flórida. Os membros da tripulação foram proibidos de desembarcar, mas um homem escapou para conhecer sua namorada na cidade. Alguns dias depois, ela pegou a gripe e 200 das 1.500 pessoas da cidade acabaram morrendo.

Fonte: Middelfart Avis, Dinamarca, 8 de dezembro de 1918

El Nacional, um jornal mexicano, publicou um artigo de primeira página intitulado “Cómo combatir la Influenza” (“Como combater a gripe”). Ele listou 13 medidas que ajudariam a impedir a propagação do vírus, e o item número 4 diz: “A saudação, que entre homens está apertando as mãos e entre mulheres, é com um beijo, é uma maneira muito eficaz de transmitir o micróbio. Adote uma saudação higiênica.

Fonte: El Nacional, México, 8 de novembro de 1918

Um mundo sem beijos

Como lidamos com um mundo sem nos beijar? Um mundo onde não podemos expressar nosso amor e afeto um pelo outro de maneira tão natural e humana?

Não há dúvida de que essa e outras restrições sociais de distanciamento são difíceis para muitos, especialmente aqueles que são relativamente isolados e não vivem na mesma casa que nossos entes queridos. Os seres humanos são uma espécie criativa e criamos muitas maneiras engenhosas de nos conectar, apesar da distância. Mas nada pode substituir verdadeiramente a capacidade de tocar, abraçar e beijar as pessoas que amamos.

Enquanto esperamos que esse momento difícil passe, podemos pelo menos nos confortar com o fato de que pessoas de todo o mundo lidaram com essas mesmas restrições há um século e, embora certamente fosse difícil para elas – não durou para sempre. As coisas voltaram ao normal depois de alguns anos. E eles não tinham a tecnologia e a medicina avançada que temos hoje.

Saiba mais sobre como extrair conforto e inspiração das histórias de nossos ancestrais em nossa postagem anterior,Aprender com a resiliência de seus antepassados pode ajudá-lo a passar por tempos difíceis.

Você também pode encontrar histórias fascinantes sobre seus próprios ancestrais em nossa coleção de jornais.

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