Desmascarando as máscaras da pandemia

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À medida que as pessoas ao redor do mundo começam a emergir dos abrigos, elas se encontram em uma nova realidade estranha: uma onde metade de nossos rostos está oculta. Embora elas estejam aqui para nos proteger, a presença de máscaras pode representar alguns novos desafios – e a maneira como escolhemos lidar com esses desafios é apenas uma expressão de como nos adaptamos ao nosso novo mundo pós-lockdown.

Mas as dificuldades em torno do uso de máscaras surgiram muito antes de 2020. A equipe de pesquisa do MyHeritage examinou nossa coleção de jornaiss para examinar as atitudes surpreendentemente semelhantes em relação às máscaras durante epidemias anteriores na história.

Nesta postagem, exploraremos os fatores sociais e psicológicos que influenciam nossa atitude em relação às máscaras, tanto nos dias atuais quanto nas pandemias anteriores.

Vivendo em um novo mundo mascarado

Como nos comunicamos com metade do rosto coberto? Ainda podemos expressar emoções? Certamente não estamos sozinhos nessa confusão.

Em 1918, no auge da gripe espanhola, o Daily Californian descreveu um homem sentado em um café durante a hora do almoço, tentando ao máximo conversar com uma garçonete cujo rosto estava escondido, exceto por um par de olhos castanhos. O problema com o qual ele foi confrontado foi se a máscara escondia uma carranca ou um sorriso.

The Daily Californian, October 29, 1918 in California Newspapers, 1847–2009
The Daily California, 29 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

Apesar de muita luta para se acostumar com essas novas barreiras de comunicação, alguns tentaram encontrar as vantagens nessa nova realidade! No mesmo artigo encontrado na coleção Jornais da Califórnia, 1847–2009, alguns vêem a máscara como uma maneira de esconder sua falta de cuidados pessoais.

The Daily Californian, October 29, 1918 in California Newspapers, 1847–2009
The Daily Californian, 29 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

“Assim como a caridade cobre uma infinidade de pecados”, começa com uma piscadela, “as máscaras de gripe que foram usadas por parte da população masculina de Bakersfield nos últimos dias cobrem o fato de que eles precisam muito se barbear. Um homem confessou que não se atreveu a aparecer sem uma máscara de gripe, e é relatado que houve um aumento na venda de aparelhos de barbear “.

Máscaras assumem uma nova forma de auto-expressão

Com partes de nosso corpo oculto, o uso de certos tipos de máscaras pode ser uma forma de expressão por si só. Você está usando uma máscara cirúrgica descartável? Um N95? Uma máscara de bricolage? Sua máscara combina com sua roupa? As máscaras são agora a primeira coisa que notamos uns nos outros e se tornaram parte de nossa paisagem humana.

No mesmo artigo do The Daily Californian,vemos que isso não foi perdido em algumas mulheres em 1918. 

The Daily Californian, October 29, 1918 in California Newspapers, 1847–2009
The Daily Californian, 29 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

“Uma cliente elegantemente vestida foi vista na avenida Chester hoje equipada com uma máscara de gaze, mas não era de gaze, e o corta-germes foi decorado com bom gosto com laços esticados e preso nas orelhas cor de rosa com fitas”.

Encontrar um meio de auto-expressão em máscaras e personalizar máscaras com toques pessoais em casa pode ser uma maneira de nos adaptarmos ao nosso novo “visual”.

Em 1918, outro jornal na coleção Jornais da Califórnia, 1847–2009, publicou este item útil em 24 de outubro de 1918:

Berkeley Daily Gazette, October 24, 1918, in California Newspapers, 1847–2009
Berkeley Daily Gazette, 24 de outubro de 1918, na California Newspapers, 1847–2009

O artigo fornece instruções para criar uma máscara caseira com um pedaço de gaze quadrado de 18 polegadas. “Dobre-o de três vezes na vertical e duas vezes na largura, perfazendo 6 espessuras do material”, instrui. “Prenda um barbante ou fita em cada um dos quatro cantos. A máscara deve cobrir o nariz logo abaixo dos olhos e descer sobre o queixo, para que nenhuma respiração possa ser inalada pelo nariz ou pela boca, exceto através da máscara. ”

Seja fabricada profissionalmente ou costurada em casa, as máscaras personalizadas oferecem às pessoas a chance de cobrir seus rostos com grande estilo e personalidade, em vez da máscara cirúrgica padrão. Isso transformou a máscara de um fardo cansativo em um item de moda recém-procurado.

Parece que em 1918 as máscaras também foram percebidas como itens de valor, porque esse ladrão em Berkeley aparentemente pensou que valia a pena roubar uma máscara de gripe:

Berkeley Daily Gazette, November 14, 1918, in California Newspapers, 1847–2009
Berkeley Daily Gazette, 14 de novembro de 1918, na California Newspapers, 1847–2009

“Máscara de” gripe “, dinheiro, levado pelo ladrão”, lê a manchete do Berkeley Daily Gazette em 14 de novembro de 1918. “Vinte e cinco dólares em dinheiro e uma máscara de gripe” foi o roubo de um ladrão que entrou no apartamento da sra. Sarah Skillman, rua 2117 Center, ontem à noite, enquanto ela estava fora. “

Tornando máscaras obrigatórias

Com a primeira onda de COVID-19 terminando, muitos lugares estão reabrindo com a condição de que máscaras e leis de distanciamento social sejam aplicadas para impedir uma segunda onda. Muitos países começaram a instituir multas para fazer cumprir essas regras. 

Durante a pandemia de gripe espanhola, ainda havia muito pouco conhecimento sobre a ciência de germes e doenças, mas mesmo assim as autoridades locais sabiam que as máscaras ajudavam a impedir a propagação dos sintomas da gripe e reforçavam seu uso.

Na Califórnia, os moradores enfrentaram multas e prisão por estarem em público sem máscara. “Dezenas de prisioneiros desmascarados na cadeia”, dizia uma manchete do The Evening News em 29 de outubro de 1918.

The Evening News, San Jose, October 29, 1918 in California Newspapers, 1847–2009
The Evening News, San Jose, 29 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

Em 2020, alguns países também aplicaram multas contra pessoas que não usam máscaras em locais públicos, mas ninguém foi preso ainda.

Por que eles instituíram medidas tão duras para levar as pessoas a usar suas máscaras? Parece que proteger a saúde não é apenas um incentivo suficiente. Em um dos artigos da primeira página acima, o senador Frank H. Benson lembrou que até conseguir soldados usando máscaras protetoras contra gás venenoso mortal era chocantemente difícil.

The Evening News, San Jose, October 29, 1918 in California Newspapers, 1847–2009
The Evening News, San Jose, 29 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

“É a coisa mais difícil do mundo levar as pessoas a fazer qualquer coisa que salve suas vidas”, disse ele ao The Evening News. “Foram dadas as primeiras ordens para que todos usassem protetores de gás, mas elas não foram obedecidos. Os soldados se arriscavam e saíam sem máscaras, como as pessoas aqui estão fazendo. Finalmente chegou a um ponto em que uma multa de US$ 10 tinha que ser aplicada a todos os soldados que apareciam sem sua máscara. A multa virou o truque. Os soldados pensavam mais em seus bolsos do que em suas vidas … Porque as pessoas não tomam precauções para garantir sua própria segurança em tempos de tanto perigo eu não tentarei explicar. Mas é um fato, no entanto.

Por que de fato? Também não temos respostas, mas é claro que existem vários fatores em jogo. Algumas delas podem estar relacionadas ao que mencionamos anteriormente: dificuldade em comunicar e interpretar as expressões umas das outras, lidar com uma barreira física, ajustar nossa auto-imagem e assim por diante. Outro fator que contribui para a relutância em usar uma máscara pode ser a pressão dos colegas.

Mascarar a pressão dos colegas

Durante uma pandemia de gripe em 1969, a Universidade da Flórida realizou um experimento para verificar se as máscaras eram eficazes para impedir a propagação do vírus, e os estudantes que se voluntariaram enfrentaram mais do que alguns desafios sociais.

Sarasota Journal, January 9, 1969 in Florida Newspapers, 1901–2009
Sarasota Journal, 9 de janeiro de 1969, na Florida Newspapers, 1901–2009 (clique para ampliar)

O artigo acima encontrado na coleção Jornais da Florida, 1901–2009, descreve as experiências de alguns desses alunos. Um deles disse que ela foi provocada por seus colegas, e alguns deles fingiram tossir. Outro relatou sentir-se muito constrangido: “Eu sei que todo mundo está olhando para mim quando ando na rua”.

Qualquer pessoa que tenha andado por uma rua usando uma máscara em uma área onde usar máscaras não é uma prática comum, entenderá esses alunos.

Outra parte da coleção Jornais da Califórnia, 1847–2009, destaca a questão de uma aparência “engraçada”:

The Evening News, October 12, 1918, in California Newspapers, 1847–2009
The Evening News, 12 de outubro de 1918, California Newspapers, 1847–2009

“É melhor parecer engraçado do que parecer perfeitamente natural”, diz. Parece que não somos os únicos preocupados com o que os outros pensam de nós.

Compreendendo esses tempos “mascarados”

De muitas maneiras, a máscara que você escolhe usar se tornou um símbolo visível de como lidamos e interpretamos nossa nova realidade com o COVID-19. Seja como for, sabendo que não estamos sozinhos nessa situação – mas caminhando pelos caminhos bem trilhados de nossos ancestrais – pode nos proporcionar algum conforto ao tentarmos entender esses tempos difíceis.

Por fim, se nos unirmos como uma família humana e usarmos as máscaras apesar dos desafios, um dia olharemos para os jornais de hoje e teremos orgulho do que fizemos para nos proteger.

Enquanto isso, você pode pesquisar nossas coleções de jornais para descobrir a história de seus próprios antepassados.

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