Os heróis desconhecidos da Segunda Guerra Mundial: enfermeiras e médicos

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Quem são os verdadeiros heróis de 2020?

Todos sabemos a resposta: profissionais médicos.

Pessoas de todo o mundo têm literalmente aplaudido homens e mulheres na linha de frente da luta contra a pandemia de coronavírus – de telhados e varandas de Nova York a Roma.

Neste Memorial Day, é especialmente importante lembrar que nem todos os heróis de guerra usam uniformes do exército. Alguns deles usam jaleco.

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Mas essas coleções não são o único lugar para encontrar histórias sobre heróis de guerra. Nossa equipe de pesquisa procurou nossas coleções de jornais para aprender sobre o papel que enfermeiros e médicos tiveram durante a Segunda Guerra Mundial e como eles eram celebrados na mídia. Abaixo estão algumas de suas descobertas fascinantes.

Tio Sam precisa de enfermeiras

As enfermeiras eram essenciais para o esforço de guerra e, durante toda a guerra, os jornais publicaram anúncios destinados a recrutar mais enfermeiras para se juntar ao exército.

“Pergunte a qualquer soldado ferido o que ‘Enfermeira do Exército’ ou ‘Enfermeira da Marinha’ significa para ele”, diz este anúncio do The Telegraph Herald em Iowa, em 7 de março de 1945. “Ela é a igreja no domingo, um jantar em família, uma carta de casa, dedos que acalmam, um caso de mãe. Em resumo, ela é o símbolo da América – a terra pela qual ele sofreu ferimentos. “

The Telegraph-Herald, Iowa, 7 de março de 1945

“Precisa-se desesperadamente de enfermeiras!” chama esse anúncio doPortsmouth Times em Ohio, 21 de março de 1945.

The Portsmouth Times, Ohio, 21 de março de 1945.

Este artigo do Daily Times na Pensilvânia descreve o esforço mal-sucedido de recrutar mais enfermeiras e coloca culpa em excesso:

The Daily Times, Pennsylvania, 8 de março de 1945.

“Esta é uma situação séria que confronta o exército e, infelizmente, não reflete crédito nas mulheres americanas”, repreende.Com milhares de homens americanos se tornando vítimas diariamente, em batalhas cruéis no exterior, o país é avisado de que muitos de nossos feridos podem não receber cuidados de enfermagem essenciais por causa do fracasso das mulheres americanas em responder ao chamado do país “.

Cartazes incentivando as mulheres a se matricularem no corpo de enfermeiras do exército

Arriscando suas vidas por seu país

Os artigos de jornais da década de 1940 descrevem o trabalho incrível e os grandes sacrifícios que os profissionais médicos fizeram a serviço de suas nações – assim como estamos vendo hoje em hospitais.

The Pittsburgh Press publicou os nomes de 5 enfermeiras mortas em um atentado a um hospital na Itália em 5 de março de 1944:

The Pittsburgh Press, Pensilvânia, 5 de março de 1944

“Elas foram as primeiras mulheres do Exército mortas como resultado direto da ação inimiga nesta guerra”, relata o artigo.

“Heróis desconhecidos do Medic Corps fizeram história”, chama essa manchete do Sarasota Herald-Tribune de Sarasota, Flórida, em 31 de janeiro de 1945:

“Das planícies arenosas da Tunísia às estradas minadas, varridas pelo vento e geladas da linha gótica nos Apeninos, eles retiraram os doentes e os feridos e provavelmente viram tanto ou mais combates que qualquer outro exército médico – as verdadeiras heroínas desconhecidas da guerra ”, diz o artigo.

À medida que a guerra começou, os jornais também publicaram fotos de enfermeiras para celebrá-las como heroínas. Esta fotografia da tenente Evelyn Bacheler de Pocatello, Idaho, foi publicada no Times Daily do condado de Lauderdale, Alabama, em 31 de maio de 1945.

“UM SÍMBOLO DAS ENFERMEIRAS EM GUERRA – Esta foto oficial da tenente Evelyn Bacheler de Pocatello, Idaho, na Marinha dos EUA, foi proposta como um símbolo permanente de enfermeiros na Segunda Guerra Mundial”, diz a legenda. “A foto mostra a tenente Bacheler no cemitério de um porto do oeste do Pacífico, onde ela assistiu ao funeral de camaradas mortos no Corpo de Enfermeiras do Exército.”

Este artigo de 28 de julho de 1944 do Portsmouth Times celebra o papel das enfermeiras de vôo da Sétima Força Aérea:

The Portsmouth Times, Portsmouth, Scioto County, Ohio, EUA, 28 de julho de 1944

“Atletas, as enfermeiras fazem caminhadas de 32 quilômetros, marchando com as tropas e carregando equipamentos de campo completos”, relata o artigo. “Uma enfermeira do Exército, rastejando em um percurso de 75 jardas sob balas de metralhadora Jive, superou as melhores marcas de velocidade de milhares de homens.”

A equipe de pesquisa do MyHeritage traçou a linhagem de uma das enfermeiras de vôo, retratada na foto no canto superior esquerdo da página, Margaret Reeve.

Foto de Margaret Reeve colorida com MyHeritage In Color ™.

A equipe conseguiu entrar em contato com a sobrinha de Margaret, que forneceu uma carta que Margaret havia enviado aos pais em 17 de setembro de 1944 – alguns meses após a publicação do artigo acima. A carta oferece um vislumbre poderoso das experiências de enfermeiras que tratam soldados das linhas de frente.

Trecho de uma carta que a enfermeira de voo Margaret Reeve escreveu em 17 de setembro de 1944

“Esta é realmente uma viagem muito agradável”, escreve Margaret. “Os pacientes estão dormindo, lendo e ouvindo rádio. Todos parecem bastante confortáveis. Eles são um bando de garotos que deram o melhor de si para o tio Sam. Em 48 horas, esses colegas voltarão aos EUA para ficar. A luta deles acabou para sempre.”

“A maioria desse grupo estava em Saipan”, continua ela. “Eles tiveram suas principais operações médicas e têm baixas de 6 semanas. Dá um nó na garganta ver esse grupo diante de mim. Um sujeito perdeu um braço; uma sem a perna; outro sem o olho. O resto está muito abatido pela ação do inimigo. Existem braços, ombros, pernas e costas engessados. Nenhum dos companheiros pode andar sozinho; alguns não conseguem andar. No entanto, a parte mais surpreendente disso tudo é que eles ainda podem sorrir e contar piadas. Os pensamentos de ir para casa fazem o pior deles sorrir.

Médicos salvam o dia

Existem até histórias de heróis profissionais médicos que fizeram um esforço extra – alguns dos quais receberam prêmios por seu serviço extraordinário.

Este artigo do The Pittsburgh Press, impresso em 9 de janeiro de 1945, descreve o heroísmo de um médico que realmente encarna o espírito de “Não deixe ninguém para trás”.

The Pittsburgh Press, Pensilvânia, 9 de janeiro de 1945

O médico sem nome ficou para trás com um soldado ferido enquanto o pelotão saía para lutar contra os alemães. O pelotão nunca voltou, deixando os dois em território inimigo por 10 dias até que o 11º Regimento da Quinta Divisão dos EUA expulsou os alemães e eles puderam sair do esconderijo.

“Por segurança, o médico e o soldado se esconderam na floresta enquanto os alemães se moviam por todos os lados”, relata o artigo. “Eles estavam sem comida e água e o homem ferido não conseguia andar, então o médico entrava em uma vila próxima a cada noite para roubar tudo o que podia encontrar. Nevou e ficou mais frio, e nenhum dos dois tinha cobertor. Eles não conseguiram acender uma fogueira por medo de atrair os alemães … por sete dias e noites eles viveram ao ar livre e os pés do médico ficaram doloridos demais para caminhar. Então, ele rastejava 300 jardas por dia para pegar água de um riacho. ”

Nesta história incomum, impressa no St. Petersburg Times da Flórida, em 5 de janeiro de 1945, um médico desarmado conseguiu capturar um soldado alemão armado limpando sua garganta!

St. Petersburg Times, Flórida, em 5 de janeiro de 1945

“Unip. N. L. Johnson, Asco, Tex., médico da companhia, fez uma nova fuga quando capturado nesta frente recentemente ”, relata o artigo. “Ele estava atrás das linhas americanas quando um alemão saiu, colocou uma arma nas costas e exigiu que ele mostrasse o caminho para as linhas alemãs. Johnson respondeu que os americanos estavam por todos os lados e ele não podia. O alemão pensou nisso por um tempo. Ele não sabia o que fazer. O Kraut não gostou da ideia de ser preso por um médico desarmado.”

“Johnson finalmente afirmou seu argumento através de um novo método”, continua o artigo. “O alemão reclamou de dor de garganta e o médico Yank limpou a garganta dele. Isso convenceu o alemão de que ele estava em boas mãos e se rendeu ao próprio prisioneiro.”

The Telegraph-Herald de Iowa publicou um artigo descrevendo os feitos heróicos do Pfc. George C. Finkenauer, um médico que se esforçou para resgatar seus homens e recebeu uma Estrela de Bronze por suas ações.

The Telegraph-Herald, Condado de Dubuque, Iowa, 22 de julho de 1945

O Free Lance-Star na Virgínia, publicou este artigo detalhado no Pfc. Albert Joe Bernstein, conhecido como “Batalha Bernstein”, que resgatou seu comandante sob fogo e também recebeu uma Estrela de Bronze:

The Free Lance-Star, Virginia, 5 de janeiro de 1945

Houve centenas de milhares de homens e mulheres que deram suas vidas para nos proteger. Hoje, temos orgulho de homenagear as enfermeiras, médicos e outros profissionais médicos que se colocaram em perigo e fizeram grandes sacrifícios por suas nações. Sabemos o quanto eles foram cruciais para vitórias militares – assim como sabemos o quanto eles são cruciais na batalha contra o COVID-19. Com a ajuda deles, esta é uma guerra que toda a humanidade vencerá.

Encontre as histórias do heroísmo de seus ancestrais em nossas coleções de registros militares.

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