Foto oculta revela um passado secreto e reúne uma família

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Enterrada entre os papéis de sua avó, em um envelope com a frase “NÃO ABRA”, Marysia Galbraith – uma antropóloga do Alabama – descobriu uma pista chocante que a levaria a descobrir um segredo assustador sobre sua família.

Dentro do envelope, havia uma foto de sua avó com seus irmãos e pais, tirada na época da Primeira Guerra Mundial. “Reconheci minha avó imediatamente”, explica Marysia. “A mulher bonita, ousada e coquete no canto inferior esquerdo. Ela segurava a mão da mãe, usava um elegante vestido curto e salto alto. Por outro lado, a barba branca, o chapéu e a jaqueta longa de seu pai não deixaram dúvidas sobre o segredo da família. Eles eram judeus.

Família Piwko da Primeira Guerra Mundial. A avó de Marysia está sentada no canto inferior esquerdo

Esta fotografia levaria Marysia à história de uma família destruída após a Segunda Guerra Mundial: afastada pelo amor proibido, ligada novamente quando uma irmã arriscou sua vida para resgatar sua família e, finalmente, distanciou-se mais uma vez pela dor e trauma do Holocausto. A foto também levaria Marysia a fechar o círculo e reunir a família novamente.

Esta semana marca o 75º aniversário da libertação de muitos dos campos de concentração nazistas. A libertação dos campos foi o ponto de virada no qual os sobreviventes foram capazes de começar a processar o que acabara de acontecer com eles e tentar encontrar uma maneira de reiniciar suas vidas. Para alguns, levaria um tempo para descobrir o que restara de suas famílias e propriedades e se reunir com os entes queridos. Mas para muitos outros, levaria anos – às vezes décadas – para entender completamente o que havia acontecido e localizar os membros sobreviventes de suas famílias. Às vezes, como no caso de Marysia, levou mais de uma geração.

Armada com a fotografia, Marysia começou a trabalhar procurando por sua família no MyHeritage. Ela sabia pouca coisa e tinha alguns nomes que ela poderia procurar. Para sua surpresa, ela encontrou uma árvore genealógica que combinava com muitos dos detalhes que possuía. Ela mandou uma mensagem para o proprietário – Pini Doron, 74, de Hod Hasharon, Israel – para compartilhar as notícias de que ela achava que eles estavam relacionados.

Pini nunca esquecerá o dia em que recebeu esse email da Marysia. Ele pesquisa a história de sua família há anos e conseguiu construir uma árvore genealógica que remonta a 1800 graças aos registros e documentos encontrados no MyHeritage. A princípio, ele estava cético, mas quando perguntou a Marysia como eles poderiam estar relacionados, ela lhe enviou a fotografia que sua avó havia deixado. Quando viu a foto, ele esfregou os olhos, incrédulo: era exatamente a mesma imagem em preto e branco de sua família que ele possuía, uma fotografia de família tirada na Polônia durante a Primeira Guerra Mundial.

Ele respondeu a Marysia: “Bem-vinda à família”.

Marysia e Pini puderam então juntar a história completa de sua família.

Uma irmã afastada resgata sua família – e é resgatada em troca

A família Piwko tinha suas raízes na cidade de Włocławek, na Polônia. No início da Segunda Guerra Mundial, Rachel (nee Piwko) e Pinchas Kolski – avós de Pini – moravam com seus dois filhos, Mirka e Samek. Três filhos, incluindo Naftali – pai de Pini – foram enviados à Palestina antes da guerra para trabalhar na terra da família na vila de Atta e, assim, sobreviveram.

Quando os alemães invadiram a cidade, os judeus de Wloclawek foram deportados para o gueto de Varsóvia. “Eles foram transferidos para o gueto de Varsóvia logo no início da guerra, por volta de 1940”, diz Pini. “Lá, no gueto, Samek foi assassinado e, pouco depois, meu avô adoeceu e morreu no gueto. Vovó Rachel e sua filha Mirka foram deixadas sozinhas procurando uma maneira de escapar. ”

Rachel e Mirka de pé sobre o túmulo de Pinchas Piwko, bisavô de Pini e Marysia, que morreu no gueto de Varsóvia

Mas nem toda a família de Rachel foi forçada a suportar os horrores do gueto. A irmã de Rachel, Halina, conheceu e se casou com um homem cristão, Zygmunt Breda, e assumiu uma nova identidade cristã. Os pais de Halina na época se opuseram ao casamento – mas em retrospecto, foi esse casamento que salvou sua vida e a vida de sua irmã e sobrinha.

Embora Halina tentasse manter contato com suas irmãs e familiares, era difícil, pois seu pai desaprovava seu casamento com Zygmunt e a desconectava da família.

Quando Halina disse a Zygmunt que sua irmã e filha estavam morando no gueto de Varsóvia e estavam em perigo, ele decidiu ir em seu socorro, apesar do risco envolvido. “Zygmunt teve muito sucesso no setor imobiliário, o que significava que ele tinha muitas conexões que podiam abrir portas que estavam fechadas para outras pessoas”, explica Marysia.

“Ele usou esses laços para forjar documentos para Rachel e sua filha, e eles conseguiram escapar do gueto.”

Halina, avó de Marysia. Ela e o marido conseguiram salvar a irmã e sobrinha de Halina
Zygmunt Breda, avô de Marysia, marido de Halina

Zygmunt e Halina foram capazes de esconder Rachel e sua filha em alguns dos imóveis que possuíam. Eles também foram capazes de forjar documentos que lhes permitiram deixar a Polônia para a Suíça e, em 1949, os dois conseguiram escapar para Israel.

No final da guerra, Varsóvia foi completamente destruída. As muitas propriedades que Zygmunt possuía e o sucesso de que ele desfrutou se espalharam pelo resto da cidade. Houve danos incalculáveis em seus bens, e ele e Halina não tinham onde morar.

A ex-mulher de Samek conseguiu ajudá-los.

O segredo de um passado judeu

Embora Marysia tivesse adivinhado que ela tinha algumas raízes judaicas, com base em partes de conversas, sua família nunca realmente discutiu isso longamente.

Marysia não sabe exatamente por que, nem por que eles não mantiveram contato com Rachel. “Acredito que o trauma do Holocausto deixou uma cicatriz profunda na minha avó”, diz ela, “o que a fez preferir enterrar sua identidade judaica profundamente dentro dela. “Se não falarmos sobre o assunto, ele não existe”. Essa também pode ser a razão pela qual eles não mantiveram contato com Rachel e seus descendentes em Israel “.

Após quase 70 anos de desconexão, e graças a essa lembrança sobrevivente do passado judeu oculto de sua avó, Marysia conseguiu se conectar com a família de sua avó mais uma vez.

O MyHeritage forneceu a plataforma para se conectar com seus parentes em Israel e construir sua árvore genealógica. Sua pesquisa revelou um profundo interesse em seu passado e a levou a iniciar seu próprio blog, Uncovering Jewish Heritage, onde ela explora histórias de outras pessoas que estiveram em situações semelhantes às dela e que agora estão descobrindo suas raízes judaicas antes da guerra.

The Piwko Family Tree
A árvore genealógica da família Piwko

Desde que a conexão da família foi descoberta, Pini e Marysia mantêm contato e também se encontraram em Israel e na Polônia junto com outros membros da família. Eles estão tão orgulhosos que o destino – e seus esforços de genealogia – finalmente os uniram.

The family all together in Poland. From left: Pini and Marysia, with other members of the family
A família toda na Polônia. Da esquerda: Pini e Marysia, com outros membros da família

“Tenho orgulho de fazer parte dessa grande família extensa”, diz Marysia. “Parece um presente tremendo. Que nós sobrevivemos, que nós prosperamos. Não tomo por garantida a sorte que temos por isso. Para tantas famílias, não resta mais ninguém, apenas os fragmentos dispersos de vidas perdidas. ”

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