Aprender com a resiliência de seus antepassados pode ajudá-lo a passar por tempos difíceis

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Muitos traçaram o paralelo entre o que estamos passando hoje e a gripe espanhola de 1918. Felizmente, tivemos 100 anos de progresso na ciência e na medicina para nos preparar melhor para lidar com uma pandemia dessa magnitude e é improvável que vejamos a mesma devastação causada pela gripe espanhola.

Dito isto, há muito que podemos aprender com a maneira como as pessoas que sobreviveram à gripe espanhola e outras crises lidaram com suas circunstâncias desafiadoras. Nossos ancestrais sobreviveram a pandemias, guerras, fomes e desastres naturais – quem melhor para nos orientar em tempos de dificuldade?

Abaixo estão algumas das maneiras pelas quais nossos ancestrais lidaram com a gripe espanhola e outras circunstâncias difíceis – lições que podemos aplicar aos desafios que enfrentamos hoje.

O poder curativo dos alimentos

Para muitos de nós, boa comida é o melhor conforto. Preparamos comida para nutrir e cuidar de outras pessoas e comer boa comida nos faz sentir nutridos e cuidados também. Muitas pessoas em quarentena estão usando seu tempo extra em casa para se reconectar com seu lado doméstico e tentar cozinhar.

Mas no início do século 20, a preparação de alimentos era mais uma necessidade do que um passatempo – e as pessoas que viviam com escassez eram forçadas a ser criativas se quisessem preparar seus alimentos habituais. Uma invenção popular durante a Grande Depressão foi um bolo de chocolate conhecido como “bolo louco” ou bolo de Depressão. Envolveu o uso mínimo de ingredientes como manteiga, leite, ovos e açúcar, que eram um luxo para muitos durante esse período. As donas de casa inventivas também criaram misturas como torta falsa de maçã (usando biscoitos embebidos em xarope doce para substituir maçãs) e bolos falso de peixe (usando batatas).

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Ilustração de “Receitas favoritas que economizam tempo e dinheiro”, (1919)

Hoje, vemos um fenômeno semelhante: uma superabundância de frutas envelhecidas definhando no balcão levou a um enorme ressurgimento da popularidade do pão de banana caseiro. O cozimento com fermento também teve um retorno, em parte porque é mais difícil adquirir produtos de panificação frescos devido a interrupções nas cadeias de suprimentos e em parte porque as pessoas têm mais disponibilidade para se envolver em processos de preparação de alimentos que geralmente são demorados.
Além da engenhosidade e improvisação, outra coisa que podemos aprender com as aventuras de cozimento da era da Depressão dos nossos antepassados é o quanto eles tentaram manter um senso de normalidade e aproveitar a vida, mesmo nos momentos mais difíceis.

Lave as mãos!

No início do século 20, a teoria dos germes era um conceito relativamente novo e as autoridades médicas estavam apenas começando a aprender sobre a importância da higiene no combate a doenças. Antibióticos ainda não haviam sido descobertos quando a gripe espanhola eclodiu.

E, no entanto, quando olhamos para trás em recortes de jornais daquele período, descobrimos que o conselho que as autoridades médicas deram ainda se mantém hoje:

Máscaras como declarações de moda

Inicialmente, houve alguma confusão sobre se o público deveria usar máscaras. Muitos alegaram que eram ineficazes na prevenção do usuário de contrair doenças e que a escassez significava que o equipamento de proteção deveria ser reservado para o pessoal médico. Mais tarde, porém, muitas autoridades mudaram de idéia sobre máscaras, vendo que o uso difundido de máscaras poderia ajudar a impedir a propagação da doença. Portanto, as máscaras tornaram-se trajes públicos obrigatórios em muitos países nas últimas semanas.

As pessoas também usavam máscaras durante a gripe espanhola.

Mas naquela época, como agora, só porque você tem que usar um pedaço de pano pesado e desajeitado sobre o rosto não significa que você precisa ficar fora de moda. Na nossa coleção de jornais da Califórnia, descobrimos um artigo sobre como as mulheres usavam véus de forma criativa para esconder suas máscaras de influenza.

Article in The Daily Californian, Bakersfield, California, October 1918
Artigo no The Daily Californian, Bakersfield, Califórnia, outubro de 1918

Este artigo publicado em Bakersfield em outubro de 1918 afirma que as mulheres da cidade estavam “envoltas em véus que envolviam o rosto, cobrindo as máscaras com muita eficácia e até melhorando sua boa aparência natural”. Dá um exemplo de uma mulher vestindo um terno azul escuro com uma veste branca e um longo véu branco “coberto por um chapeuzinho chique, ocultando quase completamente o desfigurante protetor de gaze”.

Há cerca de um mês, a presidente da Eslováquia, Zuzana Čaputová, chamou a atenção de muitos jornalistas da moda com o elegante vestido cor de rosa, emparelhado com uma máscara facial que ela usava para uma cerimônia de juramento. Com o uso de máscaras cada vez mais difundido, os bricolage estão produzindo máscaras de pano com padrões fofos, alguns até vendendo seus produtos para outros que estão cansados das chatas máscaras cirúrgicas e querem algo reutilizável para o uso diário.

Dando sem esperar receber

Mesmo durante o sofrimento e o medo da gripe espanhola, muitas pessoas agiram desinteressadamente, oferecendo seu tempo, posses e esforços para ajudar outras pessoas a enfrentar a crise.

Assim como algumas se voluntariaram para costurar máscaras para doar a profissionais médicos durante a crise do coronavírus, muitas mulheres se ofereceram para ajudar a fazer máscaras para proteger as pessoas contra a gripe. Este artigo aplaude um grupo de mulheres que costurou incríveis 2.175 máscaras em um único dia.

The Daily Californian, October 31, 1918
The Daily Californian, 31 de outubro de 1918

Voltando ao tema do poder curativo dos alimentos, no mesmo dia, o Daily Californian também relatou que uma caixa de laranjas havia sido doada a um hospital da Cruz Vermelha para que os pacientes doentes que recebessem atendimento pudessem desfrutar de um “refresco”.

The Daily Californian, October 31, 1918
The Daily Californian, 31 de outubro de 1918

Também encontramos este artigo emocionante sobre “Mãe” Burdick, que insistia em servir o máximo de xícaras de chocolate quente possível aos soldados que partiam para servir na guerra na França:

Berkeley Daily Gazette, October 26, 1918
Berkeley Daily Gazette, 26 de outubro de 1918

Risadas

Eles dizem que o riso é o melhor remédio e, embora possa não curar um vírus por si só, certamente pode ajudar a elevar nosso ânimo. Agora, memes e piadas tolas sobre a situação do coronavírus são populares nas mídias sociais, precisamente porque poder rir da situação nos faz sentir muito melhor.

Acredite ou não, as pessoas usaram o humor como mecanismo de enfrentamento, mesmo nos momentos mais sombrios. A pesquisadora Dra. Chaya Ostrower entrevistou 84 sobreviventes do Holocausto com foco no uso do humor. Ela descobriu que muitos deles brincavam e tentavam deixar de lado as situações mais horripilantes. Um de seus entrevistados é citado como tendo dito: “Quando fui entrevistado por Spielberg e eles me perguntaram o que eu pensava ser o motivo de minha sobrevivência, provavelmente esperavam que eu respondesse boa sorte ou outras coisas. Eu disse que achava que era riso e humor – não ver as coisas da maneira que estávamos vivendo, mas vesti-las como algo diferente. Foi isso que me ajudou.”

Parece que as pessoas também não perderam o senso de humor durante a gripe espanhola. O desenho de jornal amplamente considerado o primeiro de seu tipo, Mutt e Jeff, publicou esta tira em agosto de 1918:

Spokane Chronicle, August 27, 1918, cartoon by Bud Fisher
Spokane Chronicle, 27 de agosto de 1918, desenho animado de Bud Fisher

Isto também passará

Outra coisa importante que ganhamos ao olhar para como nossos ancestrais lidaram com a adversidade é uma dose saudável de perspectiva. Vemos que, ao longo da história, mesmo os momentos mais difíceis que pareciam nunca acabar acabaram.

E enquanto essa crise expôs nossa vulnerabilidade e nos mostrou o quão frágeis são nossos corpos, também podemos ver – hoje e nas histórias de nossos ancestrais – quão invencível o espírito humano pode ser.

Então, vamos aproveitar esta oportunidade para nos conectar com a força de nossos ancestrais e deixar que ela seja nossa inspiração enquanto esperamos que isso também passe.

Dê uma olhada na nossa Coleção de Jornais e descubra mais sobre a vida de seus antepassados. 

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