A verdadeira história por trás do filme “1917”

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Um dos filmes mais celebrados do ano, 1917 conta a história angustiante de um par de soldados da Primeira Guerra Mundial encarregados de transmitir uma mensagem através das linhas inimigas, em um esforço para salvar a vida de milhares de soldados britânicos.

A história é principalmente fictícia e os personagens não são baseados em figuras da vida real. No entanto, o conceito que está no centro do filme – entrar em território extremamente perigoso para transmitir uma mensagem que salva vidas durante um momento crucial da Primeira Guerra Mundial – foi inspirado em uma história real da família do diretor Sam Mendes.
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Alfred Mendes na terra de ninguém

O avô de Sam, Alfred Mendes, nasceu em Trinidad, em uma família crioula-portuguesa.

Quando seus planos de frequentar a universidade foram interrompidos pelo início da Primeira Guerra Mundial, Alfred decidiu se juntar ao exército britânico e ajudar no esforço de guerra. Ele serviu na 1ª Brigada de Fuzil de Batalhão e foi enviado para Oisemont, França, onde treinou como sinalizador.

Ele foi então enviado para lutar na Batalha de Passchendaele, na Bélgica. Também conhecida como Terceira Batalha de Ypres, essa batalha ocorreu de 31 de julho a 10 de novembro de 1917.

Portadores de macas lutando na lama perto de Boesinghe, na Bélgica, durante a Batalha de Passchendaele, em 1 de agosto de 1917. (Crédito: Lt. J.W. Brooke)

Em 12 de outubro, o exército britânico tentou tomar a vila de Poelcappelle em condições climáticas adversas e sofreu perdas significativas: quase um quarto do batalhão de 484 homens foi morto, ferido ou desapareceu. Aqueles que desapareceram foram isolados do resto, espalhados por toda a paisagem de pesadelo conhecida como Terra de Ninguém.

Os sobreviventes entre eles se amontoaram nas crateras enlameadas, não ousando sair ou revelar suas posições. Fazer isso seria extremamente arriscado – eles poderiam ser alvos de atiradores ou minas do lado alemão. O comandante de Alfred sabia que a única maneira de resgatar seus homens era enviar alguém para localizá-los, e ele perguntou se alguém estaria disposto a assumir essa tarefa incrivelmente perigosa. Alfred se ofereceu.

“Eu tinha feito um curso de sinalização e, embora tivesse pouco relacionamento com o trabalho em questão, senti-me sob a obrigação do batalhão”, escreveu ele em sua autobiografia, Autobiografia de Alfred H Mendes 1897–1991.

Sozinho em um vasto deserto cercado pela morte

Numa entrevista com Ed Zwick para o “Director’s Guild of America”, Sam explicou que seu avô não começou a contar as histórias de suas experiências de guerra até seus 70 anos. “Sempre fiquei impressionado com o fato de ele estar sempre muito sozinho em suas histórias”, diz Sam. Alfred era pequeno em estatura, medindo apenas 1,62m, e Sam diz que isso o tornou um bom candidato como mensageiro, já que a névoa de inverno na Bélgica costumava ter 2 metros de altura e fornecia cobertura. “A imagem daquele homenzinho sozinho naquele vasto deserto cercado pela morte – foi a inspiração para o filme”, ​​diz Sam.

Alfred teve sucesso em sua missão: localizou vários sobreviventes e os resgatou, salvando suas vidas. Ele saiu da missão sem nenhum arranhão, mas, como escreveu, “com uma série de experiências arrepiantes que manteriam meus netos e bisnetos fascinados por noites a fio”. Sam acrescenta que Alfred foi profundamente afetado por essas experiências. Alfred tinha o hábito de lavar as mãos compulsivamente, aparentemente devido à memória do campo de batalha encharcado de lama e à experiência de ser incapaz de limpar as mãos.

Em reconhecimento às ações corajosas de Alfred, ele recebeu a Medalha Militar por bravura.

Aprender a história de Alfred nos dá uma nova apreciação pelo realismo imersivo e cru do filme premiado de seu neto.

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Para participar do concurso, compartilhe a história de uma das experiências de seus antepassados na Primeira Guerra Mundial no Twitter, Facebook ou Instagram com a hashtag #My1917Story e marque o @myheritage até 31 de maio. Um vencedor será selecionado para receber o prêmio. Boa sorte!

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  • Ana Paula


    maio 28, 2020

    Fiz dois pedidos do teste de DNA no dia 26/02. Enviei-os no começo de abril a amostra de DNA para vocês, enviei para Campinas via SEDEX conforme orientação. As amostas chegaram, porém agora não tenho mais como rastreá-las e não sei onde estão. Ligo para o suporte de vocês e não estão atendendo. E no site diz que as amostras não chegaram até vocês!!!

    • Nayara


      maio 28, 2020

      Olá, Ana Paula.
      Não existe rastreamento disponível entre Campinas e o Texas. Quando suas amostras chegarem ao laboratório nos EUA, você será notificada através do seu e-mail e da sua conta no MyHeritage.
      Por favor, tenha em mente que o processo de envio internacional foi drasticamente afetado pela pandemia do Covid-19 e por isso os prazos normais já não podem ser garantidos.
      Agradecemos a paciência e compreensão.

  • David Marcelino


    maio 29, 2020

    Fiz dois comentarios nesse post falando sobre o atraso dos meus kits e a falta de resposta da empresa, os comentarios simplesmente sumiram, acredito que tenham sido deletados. Essa é postura de uma empresa séria? Será que terei que acionar judicialmente para poder ter uma resposta?

    • Nayara


      junho 2, 2020

      Olá, David.
      Seu comentário foi feito em outra postagem no blog e foi respondido.

      Atenciosamente,
      Equipe MyHeritage Brasil