A história da menina Corona e a Gripe Espanhola

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Em 1918, no auge da pandemia de gripe espanhola, um jornal infantil em Winnipeg, Canadá, realizou um concurso de redação para crianças em idade escolar que estavam presas em casa devido ao fechamento da escola. Entre as participações, havia uma história de Jessie Mains, 12 anos, chamada “Lição da Corona”.

A história conta sobre uma garota chamada Corona que não escuta quando sua mãe manda que ela fique dentro de casa para evitar ficar doente e, consequentemente, morre da gripe espanhola.

Recorte da história de Jessie Mains, “Corona’s Lesson”, publicada no The Tribune Junior em 26 de outubro de 1918

O texto completo diz:

LIÇÃO DE CORONA

A garotinha ao lado da nossa casa é uma garotinha muito fofa, mas muito descuidada. Muitas vezes sua mãe a chamava: “Corona, querida, entre na casa porque está úmido lá fora”, mas ela respondia, não importa porque eu não vou ficar doente, e como era a única filha, ela era muito mimada. Sua mãe a deixou ficar do lado de fora na umidade. 

Com o passar do tempo, surgiu uma epidemia chamada “gripe espanhola” e, muitas vezes, sua mãe dizia para ela entrar porque tinha medo da epidemia. Corona, por ser descuidada, não queria entrar em casa e, infelizmente, o lar feliz ficou muito triste porque sua filha ficou doente. Eles tentaram ao máximo salvar a vida da criança, mas tudo foi em vão. Ela não apenas se matou, mas também sua querida mãe e papai. As últimas palavras de Corona foram: “Obedeça a todas as coisas ditas pelos anciãos”, e ela faleceu. Espero que Corona nos ensine uma lição.

Quem era Jessie Mains, a menina de 12 anos que agora dizem ter prenunciado a próxima pandemia global que levaria ao caos mundial em tal escala?

Nossa equipe de pesquisa conseguiu localizar alguns membros da família de Jessie e compartilhar sua história com eles. Primeiro, eles contataram o sobrinho-neto de Jessie, Paul, que atualmente vive em Alberta. Paul não fazia ideia de que sua tia-avó havia escrito essa história e ficou encantado ao ouvir nossas descobertas. Ele nos dirigiu ao sobrinho de Jessie, Don, que pôde nos dar mais detalhes sobre Jessie.

“Jessie era a caçula dos nove filhos de Charles e Ida Mains (e a única que não nasceu na Ucrânia). Meu pai, Al Mains, era um dos irmãos mais velhos de Jesse ”, escreveu Don. “Eu conhecia Jesse muito bem. Ela era inteligente e tinha um gosto pela vida … Eu não conhecia a peça que ela escreveu quando tinha apenas 12 anos. ”

“Uma vez perguntaram a Ann Landers: ‘Você inventa as cartas que diz receber?'”, Continuou Don. “Sua resposta: ‘Eu não poderia inventar essas histórias.’ Quem poderia imaginar que, há 102 anos, tia Jesse escreveria sobre gripe e Corona?”

Don foi capaz de compartilhar uma foto de Jessie, tirada cerca de 5 anos antes de ela escrever sua história:

Don revela que sua tia Jessie era brilhante e capaz. Ela terminou o ensino médio e trabalhou em vários escritórios, chegando finalmente ao cargo de supervisora. Ele nos disse que ela era uma filha leal que viveu com seus pais depois que todos os seus irmãos se mudaram e cuidou de sua mãe, Ida, até a morte de Ida em 1945, quando Jessie tinha 39 anos. Jessie acabou se casando com um homem chamado Max Lerner, e permaneceu feliz com ele até sua morte. Ela morreu em 1989 aos 83 anos.

Os escritores raramente sabem quando uma história que eles escreveram terá impacto muitas décadas depois – muito menos uma garota de 12 anos que escreveu uma história simples para uma competição de escritores. O que ela teria dito se alguém lhe dissesse que essa história se tornaria tão assustadoramente relevante 102 anos depois?

“Só posso imaginar”, diz Don. “Como mencionei, ela era bastante inteligente e com grande interesse no que estava acontecendo no mundo. Acho que ela ficaria surpresa por sua história ter tanta relevância hoje. Também acho que ela ficaria muito satisfeita com o fato de tantos lerem sua história. É claro “, ele acrescenta,” a pergunta que eu faria a ela é de onde ela tirou o nome ‘Corona’! “

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