Animais de estimação que mudaram a história

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Como qualquer dono de animal sabe, nossos amigos peludos (ou com penas ou escamosos) podem fazer parte de nossas famílias e vidas tanto quanto nossos parentes humanos.

Aqui estão algumas histórias surpreendentes de alguns dos animais de estimação mais famosos da história.

Incitatus, o cavalo que quase governou Roma

The Roman emperor Caligula on his horse, Incitatus

Estátua do imperador romano Calígula em seu cavalo, Incitatus [Crédito: HorseNation]

Sabemos que os amantes de cavalos às vezes mimam seus amigos equestres, mas se os historiadores estão certos, o Imperador Calígula de Roma levou isso a um nível totalmente novo. O historiador romano Suetônio escreveu que Calígula era tão apaixonado por seu cavalo, Incitatus, que queria nomeá-lo como cônsul de Roma – uma das posições mais altas do império. Suetônio também alegou que Calígula dotava o cavalo de objetos excessivamente luxuosos: um estábulo de mármore, uma manjedoura de marfim, cobertores roxos e um colar feito de pedras preciosas. Outro historiador romano, Cassius Dio, escreveu que Incitatus era alimentado com aveia misturada com flocos de ouro.

Há motivos para duvidar dessa história – os historiadores daquela época não estavam vinculados aos conceitos modernos de objetividade e poderiam estar tentando exibir Calígula sob uma luz nada lisonjeira. Também é possível que Calígula tenha tratado seu cavalo generosamente, mas ele o fez como uma brincadeira ou comentário irônico sobre a competência do Senado.

De qualquer maneira, o cavalo definitivamente nunca se tornou cônsul.

O inafundável Sam

O inafundável Sam [Crédito: Wikipedia]

Eles dizem que os gatos têm nove vidas, mas quantos já usaram três delas em diferentes naufrágios?

Este felino marítimo partiu pela primeira vez no navio de guerra alemão Bismarck em 18 de maio de 1941, provavelmente com seu dono. O navio afundou 9 dias depois e apenas Sam e 115 dos 2.100 tripulantes sobreviveram. A tripulação de um navio de guerra britânico, HMS Cossack, encontrou o gato flutuando em uma prancha, o resgatou e o nomeou Oscar – o código naval para “homem ao mar”.

Cinco meses depois, o cossaco foi danificado por um torpedo alemão. 159 dos tripulantes foram mortos. Os tripulantes sobreviventes foram transferidos para o HMS Legion – Oscar entre eles. Ele foi trazido à costa em Gibraltar e ficou conhecido por um novo apelido: “O inafundável Sam”.

Ele foi então transferido para o HMS Ark Royal – que também foi posteriormente torpedeado em 14 de novembro de 1941. Sam foi encontrado flutuando em uma prancha e seus socorristas o descreveram como “zangado, mas sem ferimentos”.

Sam acabou sendo enviado de volta ao Reino Unido e passou o restante de seus dias na casa de um marinheiro em Belfast.

Os historiadores não estão convencidos de que foi o mesmo gato que sobreviveu aos três naufrágios, mas, ei, é uma ótima história.

Cher Ami, o pombo heroi de guerra

Cher Ami, o pombo-correio que transportou uma mensagem do Batalhão Perdido para a 77ª Divisão em 4 de outubro de 1918. O pombo sobreviveu ao tiro de fuzil alemão para transmitir uma mensagem de chamada à artilharia americana para parar de disparar porque estava atingindo soldados americanos. Depois que Cher Ami morreu, ele foi empalhado e atualmente está na coleção do Instituto Smithsonian. (Arquivos Nacionais)

Cher Ami, o pombo que realizou 12 missões importantes na Primeira Guerra Mundial [Crédito: Arquivo Nacional]

Nos dias anteriores a e-mail e telefones celulares, pombos-correio eram a maneira mais rápida de enviar uma mensagem a uma longa distância em um local sem linhas telefônicas. Os pombos têm uma capacidade notável de navegação: quando você os leva para um lugar distante e os liberta, eles quase sempre encontram o caminho de casa. Esse talento os tornou portadores de cartas perfeitos – especialmente durante a Primeira Guerra Mundial.

Cher Ami (francês para “amigo querido”) foi um dos 600 pombos-correio entregues ao Corpo de Sinal do Exército dos EUA por criadores britânicos e treinados pelos americanos. Ao longo de vários meses durante o último ano da guerra, Cher Ami realizou um total de 12 missões importantes.

Sua missão final ocorreu em 4 de outubro de 1918, durante a Batalha de Argonne. O major Wittlesey, o oficial encarregado, percebeu que seu batalhão estava sendo bombardeado por seus próprios homens, então enviou Cher Ami com uma nota presa à perna para pedir aos soldados que segurassem o fogo. Cher Ami sofreu uma lesão séria no peito, perdeu a maior parte de uma perna e ficou cego de um olho, mas isso não parou o pássaro. Ela entregou sua mensagem e salvou a vida de mais de 200 soldados.

Cher Ami foi agraciado com o Croix de Guerre pelo governo francês e recebeu uma perna de pau, mas ele morreu menos de um ano depois. Ele foi preservado por um taxidermista e exposto no Museu Smithsonian.

Smoky, o Yorkshire Terrier

Smoky, o Yorkshire Terrier [Credito: australiadoglover.com]

Não são apenas gatos e pássaros que enfrentaram as linhas inimigas. Smoky era um pequeno yorkshire terrier que foi encontrado em um campo de batalha na Nova Guiné durante a Segunda Guerra Mundial. Vivendo de rações de soldados, ela ajudou o proprietário, o cabo William Wynne, alertando-o sobre o incêndio – e a certa altura passando um fio de telégrafo por um túnel estreito de 15 metros.

Smoky foi amplamente reconhecida e celebrada por seu serviço após a guerra: ela apareceu em programas de variedades e fez truques em hospitais do exército até sua morte em 1957.

Macaco do rei Alexandre

Muitos primatas chegaram à fama (ou infâmia, conforme o caso), mas você já ouviu falar do macaco que indiretamente causou a morte de 25 mil pessoas?

O rei Alexandre da Grécia saiu para passear com seu cachorro Fritz em 2 de outubro de 1920. Um macaco pertencente a alguém no palácio atacou o cachorro e enquanto o rei Alexandre estava terminando a luta, outro macaco se aproximou e mordeu o rei em seu perna e parte superior do corpo.

As feridas foram infectadas e o rei Alexandre acabou morrendo. Ele tinha apenas 27 anos e governou por apenas três anos desde que seu pai, o rei Constantino I, abdicou do trono. A morte do rei Alexandre desencadeou uma série de eventos que acabaram por levar à Guerra Greco-Turca (1919-1922) – que a Grécia perdeu. Winston Churchill é citado como tendo dito: “Talvez não seja exagero observar que um quarto de milhão de pessoas morreu pela mordida deste macaco”.

Existem animais de estimação famosos (ou infames) na história da sua família? Por que motivo você acha que seu animal de estimação pode se tornar famoso? Conte pra gente nos comentários!

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