5 mulheres negras que fizeram história – e que você talvez não tenha ouvido falar

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As mulheres de cor lutam há séculos pelo direito de viver em dignidade, liberdade e igualdade. Apesar dos desafios consideráveis, muitas mulheres negras contribuíram com seus talentos e habilidades únicos para moldar a sociedade no que é hoje. E não graças a uma cultura dominante que é indiferente, na melhor das hipóteses, às suas histórias, essas mulheres não recebem tanto reconhecimento quanto deveriam.

Hoje, em homenagem ao Mês da História Negra, gostaríamos de celebrar uma pequena amostra das notáveis mulheres negras que alcançaram realizações extraordinárias no século passado. Conseguimos encontrar registros de cada uma dessas mulheres através doMyHeritage SuperSearch™, e nós as incluímos abaixo.

Katherine Johnson

Dizem que por trás de todo homem de sucesso há uma mulher. Bem, por trás de todo astronauta de sucesso, existe Katherine Johnson.

Katherine Johnson
Katherine Johnson

Katherine nasceu em 1918 na Virgínia Ocidental e provou ser uma matemática talentosa em tenra idade. Como não havia escolas públicas para crianças afro-americanas além da oitava série no condado em que ela morava, os pais de Katherine a enviaram para o ensino médio em outro condado – quando ela tinha apenas 10 anos de idade. Ela se formou no colegial aos 14 anos e foi direto para a faculdade, onde fez todos os cursos de matemática disponíveis e se formou aos 18.

Katherine listed in the 1920 U.S. Census from MyHeritage’s collection
Katherine listada no censo dos EUA em 1920 da coleção do MyHeritage

Ela decidiu seguir uma carreira em pesquisa matemática e conseguiu um emprego como “computadora” no Laboratório Aeronáutico do Memorial Langley. Antes da era dos computadores digitais, cálculos complexos eram realizados manualmente por um grupo de pessoas – geralmente mulheres – que liam, analisavam e calculavam dados matemáticos. Depois de cinco anos, Katherine e uma colega dela foram designadas para ajudar temporariamente a equipe de pesquisa de vôo só para homens, mas Katherine era tão hábil em geometria analítica que nunca mais voltou para a piscina.

Daí em diante, Katherine trabalhou como tecnóloga aeroespacial e foi uma das matemáticas por trás das primeiras missões espaciais da NASA: calculou a trajetória do voo espacial que levou o primeiro americano (Alan Shepard) ao espaço e, para a Apollo 11, a primeira nave a pousar na lua. O primeiro americano a entrar em órbita, John Glenn, recusou-se a cumprir sua missão antes de Katherine verificar os cálculos realizados pelos novos computadores digitais da NASA. Katherine também esteve envolvida no projeto Apollo 13, e os procedimentos de backup e as cartas de navegação que ela criou em caso de falha ajudaram a levar a tripulação com segurança de volta à Terra.

Katherine é apenas uma das talentosas mulheres negras que são diretamente responsáveis ​​pelo sucesso das missões espaciais da NASA.

Raye Montague

O espaço não é a única fronteira em que as mulheres negras engenheiras fizeram contribuições inovadoras.

A primeira gerente de programa feminina de navios da Marinha dos Estados Unidos, e a primeira pessoa a projetar uma nave usando um computador, foi uma mulher negra chamada Raye Montague.

Raye Montague at work
Raye Montague trabalhando
Raye’s details listed in a directory published by the Office of the Secretary of Defense in 1984, from MyHeritage’s Historical Books collection.
Os detalhes de Raye listados em um diretório publicado pelo Gabinete do Secretário de Defesa em 1984, da coleção de livros históricos do MyHeritage.

Raye nasceu em Little Rock, Arkansas, em 1935. Quando tinha sete anos de idade, seu avô a levou a ver um submarino alemão que havia sido capturado na costa da Carolina do Sul e enviado em turnê pelo país. Fascinado, ela perguntou ao homem encarregado da exposição o que teria que aprender a trabalhar com embarcações marítimas. Ele disse que ela teria que ser engenheira – “Mas não se preocupe com isso”, acrescentou.

Raye não se preocupou. Ela foi em frente.

Apesar de ser provocada e intimidada por seus colegas de classe por sua ambição de se tornar engenheira, Raye se recusou a desistir de seu sonho. Ela trabalhou duro na escola e na faculdade, mas foi impedida de entrar no programa de engenharia da Universidade do Arkansas por ser negra. Então, ela conseguiu um emprego na Marinha dos EUA em Washington D.C. como datilógrafoa. Durante todo o dia, ela observou os engenheiros graduados executando o computador UNIVAC, desejando experimentá-lo. Um dia, quando todos estavam doentes, ela viu sua chance: ela foi à frente e operou o computador sozinha.

Ela frequentou a escola noturna para aprender programação de computadores e, eventualmente, mudou-se para se tornar analista de sistemas e diretora de programas.

Em 1970, seu departamento recebeu um mês para construir um projeto de navio gerado por computador – algo que nunca havia sido feito antes.

Ela completou seu primeiro rascunho em 18 horas e 56 minutos.

Raye recebeu muitos prêmios de prestígio e fez contribuições cruciais para o design de embarcações marítimas até se aposentar em 1990.

Bessie Coleman

Então, conhecemos mulheres negras que ajudaram a revolucionar as viagens no espaço e no mar … agora vamos à atmosfera com Bessie Coleman, a primeira mulher negra a se tornar uma piloto.

Bessie Coleman
Bessie Coleman

Bessie Coleman nasceu em 1892 no Texas, pai de herança Cherokee e mãe afro-americana. Eles eram coletores, e Bessie ajudou a família a colher o algodão quando criança. Aos 12 anos, ganhou uma bolsa de estudos para cursar o ensino médio e conseguiu economizar dinheiro suficiente para cursar um período da universidade.

Quando ela tinha 24 anos, mudou-se para Chicago para morar com seus irmãos. Na barbearia onde trabalhava como manicure, ela ouviu as histórias de pilotos da Primeira Guerra Mundial retornando da guerra e começou a sonhar em se tornar piloto. Como nenhuma escola de vôo nos EUA admitia pessoas negras ou mulheres, ela foi incentivada a estudar no exterior. Com o apoio financeiro de um banqueiro e de um jornal, ela estudou francês e depois viajou para Paris para frequentar a escola de vôo.

Em 15 de junho de 1921, Bessie se tornou a primeira mulher negra – e a primeira nativa americana – a receber uma licença de piloto. Mais tarde, ela estudou aviação avançada na França, Holanda e Alemanha, e retornou aos EUA para se tornar uma sensação no vôo de acrobacias. Tornou-se conhecida como uma piloto habilidosa e destemida que não parava por nada para fazer uma manobra difícil.

The Southeast Missourian, April 30, 1926, from MyHeritage’s Missouri Newspapers collection
The Southour Missourian, 30 de abril de 1926, da coleção Missouri Newspapers do MyHeritage

Bessie sonhava em um dia abrir uma escola de vôo para jovens aviadores negros. Infelizmente, ela não viveu o suficiente para realizar esse sonho. Sua carreira promissora foi interrompida tragicamente em 1926, quando um avião que ela estava pilotando caiu. Ela tinha 34 anos.

Wilma Rudolph

Wilma Rudolph wins the women’s 100-meter dash at the 1960 Rome Summer Olympics
Wilma Rudolph vence a corrida de 100 metros feminina nos Jogos Olímpicos de Verão de Roma em 1960

Dizer que Wilma Rudolph superou probabilidades incríveis de reivindicar o título de mulher mais rápida do mundo na década de 1960 é um eufemismo.

O primeiro obstáculo que Wilma superou foi no começo de sua vida: ela nasceu prematuramente, pesando apenas 2 kg. Durante sua infância, ela sofreu várias doenças comuns na infância. Aos 5 anos, contraiu poliomielite e foi atingida por paralisia infantil, que a deixou incapacitada pelo resto da infância. A família de Wilma dedicou muito tempo e energia para ajudá-la a curar e, aos 12 anos, ela aprendeu a andar sem uma cinta ou sapato ortopédico.

Por causa de sua saúde precária, Wilma estudou em casa até os 7 anos de idade. Quando cursou o ensino médio, descobriu-se que tinha talento para basquete e atletismo. Ela foi descoberta pelo treinador de atletismo da Universidade Estadual do Tennessee e participou de seus primeiros jogos olímpicos quando tinha apenas 16 anos. No último ano, ficou grávida, mas isso não a impediu de frequentar a universidade, onde continuou a treinar e competir.

Article about Wilma’s Olympic achievements in the Free Lance-star, September 9, 1960, from MyHeritage’s Virginia Newspapers collection
Artigo sobre as realizações olímpicas de Wilma no Free Lance Star, 9 de setembro de 1960, da coleção Virginia Newspapers do MyHeritage

Em 1960, Wilma competiu nos Jogos Olímpicos de Roma. Ela quebrou recordes mundiais e ganhou três medalhas de ouro – tornando-se a primeira mulher americana a fazê-lo.

Althea Gibson

Althea Gibson
Althea Gibson

Antes das irmãs Williams se tornarem uma das tenistas mais bem-sucedidas da história … havia Althea Gibson.

Article about Althea Gibson in the Beaver Valley Times, June 25, 1957
Artigo sobre Althea Gibson no Beaver Valley Times, 25 de junho de 1957

A história de Althea é outra história de superação de muitas dificuldades para se tornar uma lenda em seu campo. Nascida em uma família de meeiros em uma fazenda de algodão na Carolina do Sul, Althea teve que se mudar para o Harlem com sua família depois que a Grande Depressão devastou os meios de subsistência de seus pais. Uma área perto de seu apartamento foi barrada durante o dia, para que as crianças pudessem praticar esportes, e Althea rapidamente se tornou uma estrela, tornando-se a campeã feminina de tênis na cidade de Nova York aos 12 anos.

Althea nem gostava de tênis no começo. Ela pensou que era para fracos. “Eu continuava querendo lutar com o outro jogador toda vez que começava a perder uma partida”, ela lembrou mais tarde em suas memórias. No entanto, em 1941, ela entrou no Campeonato Estadual da Associação Americana de Tênis de Nova York – e venceu. Ela continuou jogando pelos próximos anos e continuou ganhando.

Ela logo chamou a atenção de ativistas da comunidade de tênis, que a patrocinaram e apoiaram, dando-lhe acesso a um melhor treinamento e matriculando-a no ensino médio para concluir sua educação. Embora ela fosse uma estrela em ascensão no mundo do tênis, ela foi barrada no Campeonato Nacional dos Estados Unidos porque a maioria das partidas acontecia em clubes somente brancos. Depois de uma luta significativa, Althea finalmente foi autorizada a competir no campeonato Nacional, tornando-se a primeira pessoa negra a fazê-lo.

Em 1956, Althea se tornou a primeira pessoa afro-americana a vencer um torneio de Grand Slam. E em 1957, ela se tornou a primeira pessoa negra a vencer em Wimbledon. Ela passou a defender esse título em 1958 e a acumular nada menos que 56 títulos nacionais e internacionais de singles e duplos.

As realizações de Althea inspiraram mulheres em todo o país – entre as quais, é claro, Venus e Serena Williams, que quebraram recordes após recorde como uma das maiores tenistas que o mundo já viu. Venus Williams é citada por dizer que está honrada em ter seguido os passos de Althea, e que as realizações de Althea prepararam o cenário para seu próprio sucesso. “Através de jogadoras como eu e Serena e muitas outros que virão, seu legado continuará vivo”, diz ela.

Essas cinco são apenas algumas das mulheres negras incríveis que transformaram nosso mundo no que é hoje. Quem são outras mulheres notáveis ​​de cor que você acha que o mundo deveria conhecer? Fale pra gente nos comentários!

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