História: Datas secas, lugares empoeirados

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Você já pensou no fato de que, embora os genealogistas sejam historiadores – é um elemento integrante de nossa busca pelo conhecimento – os historiadores podem não ser genealogistas?

Como os genealogistas ganham entendimento e perspectiva ao lidar com a história? A história para um genealogista não é o histórico de um passado distante, mas muitas vezes é uma história muito pessoal, eventos pelos quais nossos ancestrais viveram ou morreram como resultado.

Normalmente, eu ficava entediada nas aulas de história no ensino médio e na faculdade, exceto por alguns tópicos específicos, como a história sefardita. Quem se importava com todas as outras datas e lugares? O que esses eventos têm a ver comigo?

Meu interesse pela história mudou drasticamente quando comecei a trabalhar na história da minha família e comecei a seguir meus ancestrais ao longo dos séculos no Irã, Espanha, Rússia, Bielorrússia, Lituânia, Israel e EUA.

De repente, aquelas datas tediosas e lugares esquecidos e empoeirados se tornaram importantes e pessoais, quando soube que meus ancestrais moravam lá ou foram testemunhas oculares ou participantes desses mesmos eventos históricos.

A genealogia é mais do que apenas listas de nomes e datas, é sobre nossos ancestrais como pessoas. Como eles viveram? Para onde eles foram e por quê? Como as circunstâncias e os eventos históricos impactaram suas vidas? A história se torna pessoal se houver um vínculo com momentos e lugares específicos em que nossos ancestrais viveram.

Foi um choque quando percebi que se um dos meus ancestrais diretos tivesse morrido – antes de gerar filhos – como resultado de uma epidemia, uma guerra ou um barco afundando, então eu não estaria viva hoje. Essa percepção atinge todo genealogista em algum momento e traz tudo de volta a uma realidade extremamente pessoal. Quando eu ensinava genealogia a alunos do ensino fundamental e médio, discutia esse mesmo ponto e as reações dos alunos foram interessantes quando chegaram à mesma conclusão.

Enquanto pesquisava um artigo sobre genealogia em Novo México, encontrei um artigo escrito por Karen Stein Daniel, editora do New Mexico Genealogist, publicado pela Sociedade Genealógica de Novo México.

Observe que, se você tem raízes em Novo México que vão além do século XVI – ou na verdade, de qualquer época – esse jornal é cheio de artigos interessantes. Publicado por aproximadamente 40 anos, um CD (à venda) contém todas as edições. É muito válido e eu definitivamente recomendo sua aquisição. o site da Sociedade oferece alguns artigos e recursos online.

No artigo de Karen, “Historiography for Genealogists: A Perspective in Understanding,” ela fornece a definição de historiografia do Dicionário Random House Dictionary da Língua Inglesa (edição de 1966):

o corpo de literatura que trata de assuntos históricos; o corpo de técnicas, teorias e princípios de pesquisa e apresentação históricas e métodos de estudos históricos; a apresentação narrativa da história com base em um exame crítico, avaliação e seleção de material de fontes primárias e secundárias e sujeita a critérios acadêmicos.

Karen escreve que isso soa como a aplicação e os métodos que os genealogistas devem aderir na pesquisa e na escrita, independentemente de ser ou não para publicação.

Em 1934, o famoso historiador Charles A. Beard escreveu: “os historiadores reconhecem (…) o óbvio, há muito conhecido (…) que qualquer história escrita reflete inevitavelmente o pensamento do autor em seu tempo e ambiente cultural (…) Isso não é dito há um século ou mais que cada historiador que escreve história é um produto da sua idade. ”

Karen acrescenta mais dos comentários de Beard, de artigos no American Historical Review XXXIX (Janeiro de 1934), entitulado “História escrita como um ato de fé.”

O trabalho [do historiador] reflete o espírito dos tempos, de uma nação, raça, grupo, classe ou seção (…) Todo estudante de história sabe que seus colegas foram influenciados na sua seleção e organização de materiais por seus pré-conceitos, preconceitos, crenças, afeições, criação e experiência (…) a seleção e organização do fato – uma combinação e operação intelectual complexa – é um ato de escolha, convicção e interpretação a respeito de valores (…) é um ato de pensamento.

Ela frisa que genealogistas são historiadores (mesmo que historiadores não sejam todos genealogistas), e precisamos entender como nos relacionar com essa história.

Como pesquisadores genealógicos, extraímos nossas pistas, fatos e idéias de uma enorme variedade de disciplinas. Nada está além do nosso alcance na busca de provar que um pouco de informação está correta ou não, ou vincular uma pessoa a outra. Utilizamos o trabalho das gerações anteriores de genealogistas, historiadores, antropólogos, geógrafos e uma série de outras disciplinas. Não estamos limitados por prazo, fronteiras nacionais ou internacionais ou barreiras linguísticas. Somos um grupo determinado, desenvolvendo e aprimorando as habilidades necessárias para resolver os problemas que encontramos ao longo do caminho e procurando consistentemente enfrentar o próximo desafio.

A idéia do que é “politicamente correto” hoje pode ser bem diferente da dos historiadores antigos e lemos suas palavras através do prisma das pistas culturais de hoje. Olhando para o futuro, nossos descendentes lerão nossas palavras através de seus valores, que provavelmente serão diferentes dos nossos.

Culpamos os historiadores do passado pelo que podemos perceber como uma atitude retrógrada? Não consideramos as palavras deles porque elas não se encaixam no nosso conceito de valores? Como nossos próprios descendentes verão nosso trabalho em um século ou dois? Eles vão julgar injustamente nossas palavras e valores porque não entendem nossos valores culturais?

Karen cita o historiador e bibliotecário emérito do Congresso estadounidense, Daniel J. Boorstin, que escreveu:

Somos um povo assombrado por todas as injustiças do passado e temores de futuras injustiças. . . sobrecarregados por questões de consciência (…) Como podemos (…) provocar indignação pública por corrigir erros antigos que violam nossa consciência cívica(…) ”(“ Nossa nação destruída pela consciência ” em “Nariz de Cleópatra: ensaios sobre o inesperado (Vintage Books, 1994).

Como podemos explicar em que acreditamos, por que acreditamos e por que escrevemos o que ESCREVEMOS, para nossos descendentes daqui a 200 anos?

Isso é material para reflexão.

Schelly Talalay Dardashti é consultora de genealogia dos EUA no MyHeritage.com

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