História contada em Ellis Island

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Além de ser Ano Novo, dia 1º de janeiro marcou o 128º aniversário da abertura de Ellis Island. Em homenagem à ocasião, revisitamos uma das coleções de registros históricos mais populares no MyHeritage – a listas da Ellis Island e outras listas de passageiros de Nova York, 1820–1957. A coleção registra os milhões de imigrantes que chegaram a Nova York e inclui informações como nome, idade, sexo, ocupação, destino e informações sobre o local de origem.

Então, o que podemos aprender com as listas de passageiros de Nova York que se estendem por mais de um século?

O gráfico abaixo é uma visualização de dados dos principais nomes masculinos entre as listas da Ellis Island e outras listas de passageiros de Nova York, 1820–1957 para cada década entre 1850 e 1950. Abre uma janela fascinante para os eventos desse período histórico tumultuado.

Assista à vizualização aqui:

A visualização também revela alguns fatos surpreendentes sobre quem estava viajando durante esse período e por quê. Muitas pessoas acreditam que não há razão para pesquisar na lista de passageiros de antepassados que já estavam nos EUA, mas este gráfico mostra que isso não é verdade: muitos dos viajantes e membros da tripulação a partir de 1900 eram na verdade cidadãos dos EUA.

Aqui estão alguns dos eventos históricos refletidos na visualização:

Década de 1840: a grande fome da Irlanda

A primeira coisa que você pode notar no gráfico é que os quatro principais nomes de passageiros do sexo masculino de 1840 a 1850 eram irlandeses. Isso faz sentido no contexto da Grande Fome da Irlanda, também conhecida como Fome da Batata, que durou de 1845 a 1849. A fome foi provocada por uma doença que atacou as plantações de batata, destruindo uma importante fonte de nutrição e meios de subsistência para muitos irlandeses, mas foi exacerbada por vários fatores políticos. A fome resultante fez com que a população irlandesa caísse de 20 a 25%, tornando-o um dos eventos mais mortais do século XIX.

Ao longo da fome, cerca de 650.000 imigrantes irlandeses chegaram ao porto de Nova York e, em 1850, os registros de imigração dos EUA mostram que 43% da população estrangeira era irlandesa.

Representação do navio que se prepara para navegar da Irlanda para a América durante a fome irlandesa (The New York Irish, 1996)
Representação do navio que se prepara para navegar da Irlanda para a América durante a fome irlandesa (The New York Irish, 1996)

É lógico que todos esses Johns, Jameses, Pats e Thomases chegaram a Nova York buscando uma fortuna melhor e esperando enviar seus ganhos para casa aos familiares em dificuldades.

Saiba mais sobre imigração irlandesa e genealogia irlandesa depois da Grande Fome.

Década de 1860: A Guerra Civil

À medida que avançamos em direção à década de 1860, vemos essa onda de imigração irlandesa diminuindo à medida que mais Johns britânicos e Carls alemães passam por Ellis Island. Acontece que mais alemães-americanos se alistaram no Exército da União para lutar contra a escravidão do que qualquer outro contingente étnico. Mais de 200.000 soldados nascidos na Alemanha serviram no exército da união. Os historiadores acreditam que se alistaram em números tão altos porque a escravidão lembrou os alemães do sistema de servos sob o qual eles haviam sofrido em sua terra natal.

ADepois de fugir da Alemanha por ser revolucionário, Louis Blenker tornou-se general de brigada na Guerra Civil dos EUA, imagem de “Batalhas e Líderes da Guerra Civil”, 1887.

Década de 1890: o êxodo italiano

Antes da década de 1890, Antonio da Itália entra em cena, seguido de perto por Giuseppe. Após a unificação da Itália em 1861, o país experimentou dificuldades econômicas e agitação política e social, levando um número estimado de 13 milhões de cidadãos a deixar o país entre os anos de 1890 a 1915. Quatro milhões desses emigrantes italianos vieram para os EUA, onde havia um mercado crescente de mão-de-obra não qualificada que exigia pouca ou nenhuma habilidade no idioma inglês, como trabalhos de construção e fábrica. Como vemos no gráfico, a onda de imigração italiana atingiu o pico na década de 1910. Quase metade dos imigrantes que chegaram entre 1905 e 1920 acabou retornando à Itália, tendo economizado dinheiro suficiente com seu trabalho nos EUA para viver mais confortavelmente em seu país de origem.

Mulberry Street Market, Little Italy, Nova York, 1900 [Crédito: Photochrom, impresso por Detroit Photographic Co.]
Mulberry Street Market, Little Italy, Nova York, 1900 [Crédito: Photochrom, impresso por Detroit Photographic Co.]

Década de 1900: A evolução das viagens

Vemos um fenômeno fascinante a partir dos anos 1900: um nome americano entra no gráfico. Isso nos diz que não eram apenas os imigrantes que estavam viajando para Nova York. Também foram cidadãos americanos voltando para casa.

Com os grandes avanços tecnológicos do final do século 19, viajar de barco tornou-se mais rápido, mais barato e mais fácil. Esse aumento da mobilidade tornou o conceito de “passagem de ida e volta” mais viável e acessível – e as pessoas começaram a viajar com a intenção de voltar para casa.

Como resultado, viajar por lazer tornou-se uma marca de status, e os navios de passageiros começaram a atender os americanos ricos que buscavam aventura em terras distantes. Estes foram os primeiros navios de luxo, construídos para proporcionar uma experiência de viagem confortável, rápida e segura com refeições requintadas. O Titanic, que afundou em sua viagem inaugural em 1912, é um exemplo infame.

RMS Titanic departing Southampton on April 10, 1912
RMS Titanic partindo de Southampton em 10 de abril de 1912

Década de 1920: Reforma da imigração

Após a Primeira Guerra Mundial, o governo dos EUA começou a impor restrições à imigração de certas regiões, devido ao aumento da xenofobia e aos temores dos efeitos da imigração na economia. Em 1924, o governo aprovou uma Lei de Imigração que proibia toda a imigração da Ásia e colocava uma cota restrita à imigração de países fora do Hemisfério Ocidental.
No gráfico, vemos uma queda acentuada na diversidade das décadas anteriores, com nomes britânicos dominando o gráfico. Essa tendência continua na década de 1940. Infelizmente, essa política restritiva de imigração afetou particularmente os judeus da Europa Central, e os EUA não lhes proporcionaram quase nenhum refúgio da Alemanha nazista que antecedeu e durante o Holocausto.

Década de 1950: Consequências da Segunda Guerra Mundial

Nos anos 50, vemos dois nomes internacionais voltando à cena: Jean da França e Giuseppe da Itália. Em 1948, os Estados Unidos aprovaram a Lei das Pessoas Deslocadas, finalmente abrindo as portas para os refugiados de guerra da Europa.

Passageiro John

John continua sendo o nome mais comum entre os passageiros durante quase todo o período de 110 anos – com uma breve capitulação para William na década de 1920, embora isso não conte os Johns americanos na lista ao mesmo tempo. Ele permaneceu um dos nomes mais comuns em todo o mundo, não apenas entre passageiros do Reino Unido, EUA e Irlanda, mas também entre passageiros franceses, alemães e italianos (chamados Jean, Johann e Giovanni, que são todas versões do John).

John Muir, also known as the “Father of the National Parks”, immigrated to the United States in 1849 from Scotland [Credit: UC Berkeley, 1907]
John Muir, também conhecido como o “Pai dos Parques Nacionais”, imigrou para os Estados Unidos em 1849 da Escócia [Credit: UC Berkeley, 1907]

Uma imagem cativante da história

A fatia de dados exibida nesta visualização fornece uma imagem cativante e não convencional da história dos EUA e da Europa. Também mostra que as listas de passageiros podem ser recursos valiosos para todos, não apenas para os descendentes de imigrantes.

Seus antepassados viajaram? Visite o MyHeritage SuperSearch™ para visualizar todas as listas de passageiros e coleções de imigração e viagens.

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