Bebês por correspondência: a história bizarra do envio de crianças pelo correio

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Pessoas e Correios, História Postal do Museu Postal Nacional do Smithsonian

Acredite ou não, por um breve período de 6 anos, foi possível enviar um bebê ou criança pequena através dos Correios dos EUA! Postal Service!

Enviando as crianças para a vovó

O Serviço Postal dos Estados Unidos introduziu encomendas postais em 1913. Antes disso, todos os pacotes enviados pelo correio tinham que pesar 2 kg ou menos. Com o início do serviço de encomendas, as pessoas podiam enviar qualquer coisa abaixo de 23 kg.

Não demorou muito para as pessoas perceberem que enviar bebês e crianças pequenas pelo correio era mais barato do que comprar passagens de trem. Em 1913, o primeiro bebê foi enviado pelo correio: James Beagle, de 8 meses, que pesava 4,6kg, foi enviado de Glen Este, Ohio, para a casa de sua avó em Batavia, a alguns quilômetros de distância. Os pais pagaram 15 centavos por postagem e US$ 50 pelo seguro.

Você pode achar perturbador imaginar bebês sendo embalados em caixas e jogados na traseira de um caminhão, mas não era bem assim! Bebês e crianças que foram enviados pelo correio foram transportados ou guiados andando ao longo da rota.

Uma criança fez a viagem em um vagão de trem: May Pierstorff, de 5 anos, foi enviada de Grangeville para Lewiston, Idaho, para visitar sua avó em 19 de fevereiro de 1914. May estava abaixo do limite de peso, com 21,9kg, e seus pais perceberam que enviá-la pelo correio seria mais barato do que comprar uma passagem de trem. Eles colaram o selo – que custou 53 centavos – ao casaco de May, e ela viajou no compartimento de correspondência do trem até Lewiston. Ela foi pessoalmente entregue na casa da avó por Leonard Mochel, o funcionário de serviço.

May Pierstoff. Cortesia: Postal Museum

Algumas crianças foram enviadas para muito longe. Edna Neff, 6, anos, foi enviada a 720 milhas de Pensacola, Flórida, para Christiansberg, Virgínia, onde seu pai morava.

Bebê por encomenda

Houve até um caso em que um homem da Geórgia tentou enviar um bebê para adoção. Um artigo apareceu no The New York Times, em janeiro de 1913 declarando que o general dos correios havia recebido uma carta desse homem pedindo seu conselho sobre “especificações a serem usadas no embrulho para que ele (bebê) cumprisse os regulamentos e permitisse o envio por remessa postal, como a empresa tinha o manuseio muito rígido. ”

Recorte do NYT na carta enviada ao general dos correios

Parece que havia dúvidas quanto à legalidade do transporte de seres humanos mesmo em 1913, mas em 1920, o general dos correios finalmente decidiu de uma vez por todas que as crianças não podem ser transportadas pelo correio. Desde então, bebês e crianças pequenas tiveram que andar de trem, avião ou ônibus com todo mundo!

Embora a breve história do envio de crianças pelo correio possa parecer negligente ou totalmente cruel, Jenny Lynch, historiadora do correio dos Estados Unidos, explica que na verdade era um sinal de quanto as comunidades rurais confiavam nos funcionários postais locais.

“Os carteiros eram servidores de confiança, e essa é uma prova disso”, disse ela ao Smithsonian.com. “Há histórias de carteiros rurais dando ajudando em trabalhos de parto e cuidando de doentes. Mesmo agora, eles salvam vidas porque às vezes são as únicas pessoas que visitam uma casa remota todos os dias. ”

Você confiaria ao seu carteiro local um pacote tão precioso? Conte pra gente nos comentários!

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