Tudo em Família: Os Barrymores

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Drew Barrymore vem de uma família de atores que não inclui apenas seus parentes famosos – sua tia-avó Ethel Barrymore, seu tio-avô Lionel Barrymore e seu avô John Barrymore – mas se estica até pelo menos 400 anos atrás, até chegar a seu tataravô Thomas Haycraft Lane e tataravó Louisa Rouse Lane, que eram atores viajantes. O nome dela em si é um composto de suas duas famílias de atores, os Drews e os Barrymores. Com tantas gerações de atores, atuar era o negócio da família e uma inevitabilidade para muitos deles.

A estrela de Drew Barrymore na Calçada da Fama de Hollywood.

A linhagem que levou aos Barrymores

Assim como Drew Barrymore, Thomas Haycraft Lane e a neta de Louisa Rouse Lane, Louisa Lane Drew, começaram a atuar ainda jovens. Ela era considerada uma criança prodígio, interpretando O Duque de York em Richard III, de Shakespeare, ao lado do ator Junius Brutus Booth (também conhecido como pai de John Wilkes e Edwin Booth) em um de seus primeiros papéis. Ela passou a atuar com muitos dos grandes atores da época.

De acordo com sua autobiografia, ela gostava de atuar, embora provavelmente não tivesse muita escolha. Em vários momentos da infância de Louisa, e depois que seu terceiro marido, o ator irlandês-americano John Drew, morreu, ela teve que sustentar sua família sozinha. Múltiplos casamentos era outra coisa que Louisa e alguns de seus descendentes tinham em comum – Lionel Barrymore se casou duas vezes, John Barrymore quatro vezes, o pai de Drew Barrymore – John Drew Barrymore – quatro vezes e Drew Barrymore três vezes. Quando John morreu, eles tinham três filhos, incluindo o renomado ator shakespeariano John Drew Jr. e a atriz-comediante Georgiana Drew Barrymore, e Louisa trabalhava como gerente de palco do Arch Street Theatre na Filadélfia já havia um ano. Sendo uma atriz bem versada nos negócios e detalhes por trás dos bastidores, o Arch Street Theatre teve muitas temporadas de sucesso sob sua liderança.

De Blythe a Barrymore e os famosos irmãos

Sua filha Georgiana e o marido de Georgiana, Maurice Barrymore, eram pais das lendas da atuação, Lionel, Ethel e John Barrymore. Maurice Barrymore era um nome artístico; o nome verdadeiro dele era Herbert Blythe. O pai de Herbert, que era inspetor da Companhia Britânica das Índias Orientais, inicialmente pensou que seu filho se tornaria advogado e, como muitas pessoas da época, não pensava muito na profissão de ator. Herbert Blythe adotou o nome artístico Maurice Barrymore para salvar seu pai do constrangimento de o nome de família estar associado à atuação. Alguns anos depois, o britânico nascido na Índia, emigrou para os EUA. Ele se tornou um ator de teatro bem conhecido e foi uma das primeiras estrelas da Broadway a experimentar o estilo de teatro vaudeville.

Ator Maurice Barrymore como Wilding em Captain Swift (1888).

Com Georgiana e Maurice frequentemente em turnê, Louisa ajudou a criar Lionel, Ethel e John. Quando Georgiana faleceu aos 37 anos de idade por causa de tuberculose, Lionel e Ethel foram em busca de empregos como ator e atriz. Nenhum deles estava particularmente interessado na profissão quando era mais jovem – Lionel e John queriam ser artistas e Ethel uma pianista. Lionel e John fizeram breves tentativas como artistas, sem alcançar sucesso suficiente para pagar as contas. Enquanto isso, Ethel é citada com frequência dizendo: “Eu sempre quis ser pianista, mas tinha que comer, e atuar parecia a coisa natural a se fazer, já que a família já esta no ramo”. Ela rapidamente se tornou uma atriz de sucesso, ocasionalmente apoiando seu pai e irmão John.

Maurice era uma figura – ele tinha uma fazenda com animais exóticos, ocasionalmente escrevia peças de teatro, muitas vezes se deleitava com affairs, e quase morreu depois de o perdedor de um jogo de pôquer atirar Maurice no peito. Enquanto isso ele continuou a atuar nos palcos, até que um dia ele saiu do script e, como o The New York Times disse, “de repente largou suas falas e começou a enlouquecer.” Foi descoberto que ele tinha sífilis em estado avançado, uma doença que se não tratada pode causar danos no cérebro, coração e sistema nervoso. Quando ele se tornou violento, John o levou para Bellevue. Ethel depois o transferiu para Amityville, onde morreu quatro anos depois.

Os últimos anos de Maurice afetaram profundamente John, temendo que um dia ele acabasse como seu pai. Os efeitos de sua infância caótica – seus pais estavam sempre ausentes, sua mãe morreu quando ele tinha 11 anos e sua parente mais próxima, sua avó Louisa, morreu quando ele tinha 15 anos (da mesma forma, Maurice havia sido criado por uma tia depois que sua mãe morreu um par de dias após o seu nascimento) – pesava muito sobre ele. Ele começou a beber com 14 anos e nunca parou, muitas vezes fazendo ser difícil pra ele manter seu emprego. Ele começou como ilustrador no The New York Evening Journal e designer de pôsteres antes de finalmente decidir: “parece que vou ter que sucumbir à maldição da família, atuando”.

Como sua irmã e irmão, ele era um ator elogiado nos palcos e na tela. Ele adorava interpretar Shakespeare, e seu perfil marcante lhe rendeu o apelido de “o perfil”. John era um homem conhecido por papéis como Dr. Jekyll e o Sr. Hyde, Lionel, um personagem ator que talvez seja mais conhecido hoje como Henry Potter em It’s a Wonderful Life (A felicidade não se compra), e Ethel podia interpretar qualquer coisa, embora em seus últimos anos frequentemente estrelasse como personagens doentes e acamados. Lionel, Ethel e John haviam se apresentado com vários membros da família no palco ao longo dos anos, e os três estrelaram um filme juntos, Rasputin e a Imperatriz. Cerca de 20 anos depois, Lionel e Ethel se reuniram novamente para o filme Main Street to Broadway (John já havia falecido).

Lionel e Ethel ganharam o Oscar e John recebeu uma medalha Rudolph Valentino em 1925, uma conquista notável, pois foi a primeira cerimônia de premiação a reconhecer realizações artísticas no cinema e a morte prematura de Valentino no ano seguinte a tornou a única medalha Valentino já concedida. Todos os três irmãos, o filho de John, John Drew Barrymore, e a neta Drew Barrymore têm estrelas na Calçada da Fama de Hollywood. John Barrymore também teve suas impressões de mãos, pegadas e rosto imortalizadas no Teatro Chinês de Grauman.

Lionel e Ethel Barrymore também tinham outros talentos. Barrymore dirigiu, compôs música, escreveu livros e foi um artista gráfico e horticultor. Ethel Barrymore escreveu contos e peças de teatro, e John dedicou-se principalmente à performance e ao álcool. Seu vício o deixou instável, atrasado para o trabalho e levou a problemas de memória. Ao final de sua carreira, ele mal conseguia se lembrar de suas falas. Nesse ponto, ele recebia poucos papéis e os que o interpretava eram paródias de si mesmo, mas seus divórcios dispendiosos significavam que ele precisava trabalhar. John tinha apenas 60 anos quando morreu de cirrose hepática e insuficiência renal em 1942.

John Barrymore e família em 1934. De pé: John Barrymore segurando John Drew Barrymore. Sentadas: Dolores Costello Barrymore com Dolores Barrymore no colo.

Os atuais Barrymores

Muitos dos descendentes de John também lutaram contra o vício. Seus filhos Diana e John Drew Barrymore tiveram algum sucesso como atores antes que o álcool e as drogas dominassem suas carreiras. Diana morreu de overdose aos 38 anos e John Drew de câncer aos 72. anos. A terceira criança de John Barrymore, Dolores Ethel Mae Barrymore, não seguiu a mesma carreira e ainda está viva.

O vício também afetou vários filhos de John Drew Barrymore, incluindo Jessica Barrymore, que morreu de overdose em 2014, John Blyth Barrymore e Drew Barrymore. Sendo uma estrela infantil como sua tataravó Louisa Lane Drew, Drew Barrymore tornou-se famosa aos 7 anos de idade por seu papel em ET. e começou a beber aos 9 anos. Aos 15 anos, ela já havia passado por reabilitação e se emancipou de seus pais. Ou como seu irmão, John Blyth Barrymore, disse: “Todos na minha família tiveram um problema grave. Minha irmã Drew foi a única inteligente – ela superou os dela antes dos 18 anos. ”

Presidente Reagan com Drew Barrymore em uma cerimônia na Casa Branca (1984).

Ela reinventou sua carreira, mais uma vez ganhando popularidade com filmes como Pânico, Um casamento quase perfeito, Nunca fui beijada e As panteras. Desde então, ela adicionou roteirista, diretora e produtora à sua lista de créditos, ganhou um Globo de Ouro por seu papel em Grey Gardens e recentemente interpretou uma agente imobiliária que virou zumbi na série da Netflix, Santa Clarita Diet. Ela também escreveu duas memórias e é dona de uma linha de roupas e cosméticos.

Atuar era uma necessidade para ela, assim como era para muitos de seus parentes. No caso dela, proporcionou a estabilidade que ela não conseguiu encontrar no resto de sua vida.

Drew Barrymore na estréia do Music & Lyrics London de 2007

Acho que os filmes salvaram minha vida. Quero dizer, eu venho de uma família que atua há 400 anos. Mas os sets de filmagem são um mundo bizarro. Para mim, foi melhor do que minhas circunstâncias. Foi um salvador ”, disse ela em entrevista ao The Guardian.

Ela não planeja deixar seus filhos atuarem, pelo menos enquanto crianças. No entanto, se eles escolherem se tornar atores mais tarde na vida, ela apoiará.

Resta saber se os filhos de Drew Barrymore vão atuar ou não, mas com gerações de atores se casando com atores, uma profissão que não está relacionada à indústria do entretenimento pode ser a escolha mais radical para a família. Mesmo se eles acabarem se tornando atores, haverá pelo menos uma diferença – será porque eles escolherem, não porque é sua única opção.

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