Cuidados com o recém-nascidos antes e agora

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Os pais cuidam com muita ternura de seus bebês desde o início dos tempos, mas a maneira como eles fazem isso evoluiu e mudou ao longo das gerações. Essas mudanças podem ser o resultado de mudanças tecnológicas ou sociais, avanços no conhecimento e compreensão médicos ou mudanças de moda.

Aqui está uma observação de como o cuidado com recém-nascidos mudou nos últimos cem anos.

Vestuário

Antes da Revolução Industrial, as roupas precisavam ser costuradas à mão. A maioria das pessoas fazia suas próprias roupas, e era uma tarefa demorada. Como os bebês crescem rápido, tinha pouco sentido fazer roupas sob medida para eles, então muitos bebês eram simplesmente envoltos em panos e cobertores ou vestidos com vestes simples. Em climas mais quentes, eles provavelmente ficavam nus a maior parte do tempo.

O conceito de vestir meninas de rosa e meninos de azul é recente. Na verdade, quando os tecidos comprados nas lojas se tornaram mais disponíveis no final do século XIX, foram os meninos que receberam o rosa e as meninas o azul. Um artigo do Wilkes-Barre Telephone (6 de novembro de 1897) declarou: “Como todo mundo que teve experiência com essas coisas sabe bem, botas azuis são para meninas e rosa para meninos”.

Menino de rosa, Escola Americana de Pintura (por volta de 1840). Os meninos usavam rosa no século XIX.

A mudança ocorreu após a Segunda Guerra Mundial, e agora é comum vestir meninos de azul e não de rosa. Enquanto cores como rosa e roxo estão mais associadas às meninas, meninas geralmente se vestem de todas as cores, incluindo o azul.

Alimentação

Até o século XX, a amamentação era a única maneira de alimentar com segurança um recém-nascido. Um bebê cuja mãe não conseguia alimentá-lo, precisava ser amamentado por outra mulher, chamada Ama de Leite. Se uma Ama de Leite não pudesse ser encontrada, as únicas opções eram leite animal e misturas de pão ou cereal com líquido. Esses alimentos careciam dos nutrientes necessários, e as xícaras e os tigelas usados para alimentá-los eram difíceis de limpar e frequentemente eram contaminados por bactérias nocivas. Por esse motivo, muitos bebês incapazes de amamentar morreram.

No final do século 1800, os médicos começaram a entender e tentaram resolver os problemas com a alimentação artificial. Eles trabalharam para desenvolver uma fórmula infantil que continha exatamente os mesmos compostos e nutrientes que o leite da mãe. Garrafas de vidro – que eram mais fáceis de limpar – foram introduzidas no século 19 e o Similac foi introduzido pela primeira vez em 1923. Estes dois, juntamente com outros avanços inovadores na ciência médica durante a maior parte do século XX, aumentaram a confiança no estabelecimento médico e levaram os pais a confiar mais nos médicos do que em seus próprios instintos naturais. Essa atitude, combinada com campanhas publicitárias inteligentes de empresas de fórmulas, levou muitas mães a acreditar que a alimentação com fórmulas era a melhor maneira de alimentar seus bebês ao invés da amamentação.

Na década de 1990 surgiram estudos mostrando uma associação entre a alimentação artificial e uma variedade de problemas de saúde. Por causa disso, os pediatras começaram a pedir aos pais que voltassem a amamentar seus filhos. No entanto, mudanças na sociedade – como o aumento do número de mães que trabalhavam fora de casa – tornaram cada vez mais difícil para as mães seguirem essas orientações. Felizmente, as fórmulas atuais para bebês são extremamente seguras e os bebês prosperam tanto quanto se tomassem o leite da mãe.

Dando banho

Parece que a prática de dar banho em bebês começou há muito tempo. Bartolomeu, o inglês, escreveu em meados do século XIII que os bebês deveriam tomar banho com frequência e em 1935, a Secretaria Federal da Infância dos EUA afirmou que bebês saudáveis deveriam tomar banho diariamente. Presumivelmente, isso era para garantir esterilidade e higiene, mas não levava em conta o fato de que o banho – especialmente com sabão – remove os óleos naturais da pele e pode secar a pele. Atualmente, a Academia Americana de Pediatria (AAP) diz que não há necessidade de dar banho em um bebê todos os dias.

Hora de dormir

Em 1992, a AAP iniciou a campanha “Voltar a Dormir” para aumentar a conscientização sobre posições seguras para bebês dormirem. Antes da descoberta da ligação entre a posição de dormir e a SMSL (Síndrome de Morte Súbida do Lactente), a prática comum era colocar os bebês para dormir de bruços. Os bebês tendem a se sentir mais confortáveis deitados de bruços e, portanto, dormem mais profundamente – e há especulações de que é por isso que o risco de SMSL é maior.

Em 1935, a Secretaria Federal da Infância aconselhou a colocar os bebês para dormir em seus próprios quartos, para que não fossem incomodados. Hoje, a AAP recomenda que os bebês durmam no mesmo quarto que os pais durante os primeiros meses de vida.

Tempo de qualidade

As mães estão gastando mais tempo trabalhando fora de casa do que nunca: 60% das mulheres com filhos menores de 6 anos trabalham fora de casa, de acordo com um relatório da Secretaria do Trabalho (EUA) de 2008, contra apenas 19% das mães com filhos pequenos no país na década de 1950 (segundo a historiadora Stephanie Coontz). Apesar do que isso pode nos levar a esperar, os pais também estão passando mais tempo do que nunca com seus filhos. Alguns estudos de uso do tempo relatam que as mães passavam 10 horas por semana cuidando de crianças em 1965, e os pais passavam apenas 2.5 horas com seus filhos por semana. Em 2011, as mães aumentaram o tempo gasto com seus filhos para 14 horas por semana, e os pais mais que dobraram o deles: 7 horas por semana, em média. Especialmente porque as mães tiveram em média 8 horas por semana trabalhando em 1965 e triplicaram esse número até 2011, é impressionante o quanto nossas expectativas sobre como as mães devem investir seu tempo mudaram ao longo das décadas.

Toque afetuoso

Até a década de 1960 havia uma atitude predominante de que segurar, alimentar e abraçar bebês com frequência os estragaria. Desde então, estudos demonstram que o toque afetuoso é crucial para o desenvolvimento saudável do bebê, e os pais são incentivados a segurar e abraçar seus filhos sempre que desejarem.

Transporte

Ao contrário da maioria dos animais, os bebês humanos não conseguem andar no primeiro ano de suas vidas. Isso significa que os pais precisam carregá-los e transportá-los de um lugar para outro para que pudessem continuar seu trabalho. Em muitas culturas, os bebês eram amarrados às costas das mães com lenços ou bolsas. Os carrinhos de bebê foram inventados no século XVIII e se tornaram populares no período vitoriano.

Os assentos de carro foram introduzidos na década de 1930 não como um mecanismo de segurança, mas para elevar os bebês para que eles pudessem ver melhor.

Você colocaria seu filho em um desses?

Foi apenas na década de 1960 que os assentos de carro foram desenvolvidos para segurança.

Os cuidados com o bebê podem ter mudado dramaticamente ao longo dos séculos, mas o amor e a devoção que os pais sentem pelos filhos permanecem os mesmos.

Quais são algumas práticas de cuidados a recém-nascidos que mudaram ao longo da sua vida? Conte pra gente nos comentários!

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